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Le Capitole fermera pour mieux rouvrir

Le Capitole de Québec

Le Capitole de Québec

Photo : Radio-Canada / Raymond Routhier

Radio-Canada

Le Capitole de Québec va subir une transformation extrême. L'hôtel, le restaurant et la salle de spectacle suspendront leurs activités à compter du 8 janvier pour une durée de cinq mois afin de se refaire une beauté.

La cure de rajeunissement était devenue inévitable. Le bâtiment classé patrimonial n'a pas subi de rénovation majeure depuis sa réouverture il y a 25 ans, explique son président-directeur général, Jean Pilote.

« La mise à niveau est essentielle parce que l'enveloppe extérieure est dans un état dangereux, à la limite dans un état de délabrement important. Il y a des éléments structuraux qu'il faut faire », dit-il.

L'administration profite donc du chantier extérieur pour réaménager l'intérieur de l'établissement. Environ 40 millions de dollars seront investis dans le projet. Quelque 10 millions pour la mise à niveau, 4 à 5 millions pour l'embellissement des espaces de restauration et entre 25 et 30 millions seront consacrés au projet hôtelier.

On veut remettre le Capitole en parfait état, spick-and-span.

Jean Pilote, président-directeur général, Capitole de Québec

La partie hôtelière n'existera plus telle qu'elle est. Cet espace sera converti en d'autres fonctions, confie M. Pilote qui refuse toutefois d'en dire davantage sur l'aménagement des lieux.

Le restaurant va prendre de l'expansion et occupera aussi le deuxième étage. L'hôtel contiendra plus de chambres.

Le Capitole est un monument historique. Il peut donc bénéficier de subventions pour ses rénovations.

L'administration doit d'abord signer des ententes avec le ministère de la Culture et la Ville de Québec.

« Quand tout ça sera attaché, on sera en mesure de faire une annonce, ça n'ira vraisemblablement pas avant la fin novembre » indique le président-directeur général du Capitole.

Si tout marche comme prévu, l'établissement fermera ses portes le 8 janvier jusqu'à la mi-juin.

Certains cadres vont demeurer à l'emploi du Capitole pendant les travaux pour poursuivre la vente de billets.

Plusieurs employés seront au chômage, tandis que la pénurie de main-d'oeuvre dans ce domaine devrait aider les employés de restauration et d'hôtellerie à se dénicher du boulot rapidement, estime-t-on.

« Je pense que quand on va rouvrir, ça va tellement être hot que tout le monde va vouloir revenir chez nous », lance Jean Pilote, confiant de retrouver ses employés en juin.

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