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Tour de force de Naheed Nenshi à Calgary

Naheed Nenshi souriant sur un podium, entouré de partisans
Naheed Nenshi, le soir de sa victoire le 16 octobre 2017 Photo: Radio-Canada

Même si l'incertitude planait, le maire sortant de Calgary, Naheed Nenshi, réussit tout de même à dépasser ses rivaux dans la course à l'Hôtel de Ville.

Un texte d'Emma Hautecoeur

Peu avant minuit, CBC/Radio-Canada a prévu que Naheed Nenshi serait une nouvelle fois réélu. En fin de soirée, quelque 15 500 voix séparaient le maire sortant de son plus proche adversaire, Bill Smith.

Dans son discours de victoire, le gagnant a évoqué un « sentiment d'humilité » : « Cette campagne est un regard sur les sept dernières années, les succès et les erreurs. Tant de choses dont nous pouvons être fiers et tant d'autres dont nous pouvons tirer des leçons. »

Naheed Nenshi a également dit : « La ville n'est pas unifiée comme nous le pensons. »

La bonne nouvelle pour le conseil municipal, c'est que nous pouvons laisser l'idéologie de côté au moment d'entrer et de faire notre travail pour les Calgariens.

Naheed Nenshi, maire de Calgary

Pour le candidat défait Bill Smith, qui a concédé la victoire à son rival, ce n'est toutefois que partie remise.

Je promets que je vais continuer à servir les Calgariens comme je l'ai fait auparavant et je ne pense pas en avoir fini juste parce que nous avons perdu.

Bill Smith, candidat à la mairie de Calgary

La campagne

Deux semaines après la fin des mises en nomination pour les élections municipales en Alberta, la firme Mainstreet publiait un sondage donnant une avance de 17 points à Bill Smith, l'un des deux principaux adversaires du maire sortant. Le conseiller André Chabot arrivait loin derrière, ce qui laissait suggérer une course à deux.

Malgré un plus récent sondage qui donnait cette fois l’avance au maire sortant, la campagne aux élections municipales s’est jouée autour de la baisse de popularité de Naheed Nenshi. Celle-ci est attribuable en partie au contexte économique difficile et à l’usure du pouvoir après deux mandats.

L’impasse dans les négociations pour un nouvel aréna, l'augmentation des impôts fonciers pour les commerces, le règlement sur les logements secondaires et le projet de corridor d'autobus rapide dans le sud-ouest auront aussi été des décisions épineuses du conseil municipal qui ont pu faire pencher la balance.

Naheed Nenshi a aussi longuement été critiqué lors de la campagne pour sa personnalité, vue par certains comme trop arrogante et parce qu'il refusait d'écouter les personnes qui avaient des avis contraires au sien.

Bill Smith a essuyé lui aussi des critiques, en particulier à cause de la promesse de revoir le tracé de la ligne verte du train léger (LRT), dont le financement a déjà été approuvé, et son refus de rendre publiques ses contributions de campagne.

Quelques jours avant le vote, sa réputation d’homme d’affaires et d’avocat a quelque peu été entachée par une saisie mobilière de 24 000 $ approuvée, mais non effectuée, à cause d’une dette non payée liée à son entreprise. Une poursuite judiciaire a aussi refait surface, au sujet de Bill Smith et son ex-employeur, pour ce que ce dernier percevait comme un manquement à ses responsabilités d’avocat.

Naheed Nenshi, le plus populaire

Naheed Nenshi a par sa victoire en 2010 révolutionné la mairie d’une ville perçue par elle-même, mais aussi mondialement, comme fondamentalement conservatrice. De parents indiens, émigrés de Tanzanie, il est le premier maire musulman du Canada. Il est né à Toronto, a grandi à Calgary et a obtenu un diplôme en administration de l’Université Harvard.

Avant d’accéder à la mairie, il n’avait pas d’expérience directe de la politique municipale, mais la connaissait parfaitement. Il a fait carrière comme consultant pour les entreprises et les organismes à but non lucratif.

Sa popularité est exponentielle depuis sa première élection. Il a été nommé en 2014, meilleur maire du monde, par la fondation World Mayor. Il est aussi très friand d’égoportraits et très actif sur Twitter.

Ses promesses :

  • Revoir le zonage et les règlements d’application pour permettre plus de logements secondaires;
  • Maintenir l’augmentation des impôts fonciers au niveau de l’inflation et de l’augmentation de la population;
  • Continuer les négociations avec le propriétaire des Flames pour obtenir une entente sur la construction d’un nouvel aréna qui profiterait aux contribuables;
  • Diversifier l’économie de Calgary en se concentrant sur les secteurs suivants : l’agroalimentaire, les technologies vertes, les énergies renouvelables, le tourisme, l’industrie culturelle, les services financiers et le transport;
  • Renforcer les rangs de la police de Calgary;
  • Construire et rénover davantage de centres récréatifs et de terrains de sport.

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