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Les incendies s'intensifient en Californie

Un pompier équipé d'une lampe frontale dans une forêt en flammes

Un pompier de San Diego sur les terres brûlées de Sonoma en Californie

Photo : La Presse canadienne / Kent Porter/AP

Radio-Canada
Prenez note que cet article publié en 2017 pourrait contenir des informations qui ne sont plus à jour.

Le bilan des violents incendies qui frappent le nord de la Californie depuis dimanche grimpe à 31 morts.

Les autorités californiennes affirment avoir fait des progrès significatifs dans leur bataille contre le feu, mais elles demeurent prudentes, car les vents devaient revenir en force et nourrir les brasiers, selon Heather Williams, porte-parole de Cal Fire, le département californien de protection contre les incendies.

Des relais téléphoniques détruits

Vingt-deux brasiers font rage dans l’État le plus peuplé des États-Unis. Ils ont brûlé au passage quelque 700 km2, soit deux fois la superficie de la ville de Montréal. Pas moins de 35 000 maisons et commerces sont partis en fumée.

Le plus dévastateur a été baptisé Tubbs. Il a emporté 11 personnes et a ravagé plus de 11 000 hectares et 570 bâtiments dans le nord de Santa Rosa, au cœur du comté de Sonoma.

Dans ce comté durement touché par les feux de forêt, environ 560 personnes n’ont toujours pas été localisées, a indiqué le shérif Robert Giordano en conférence de presse.

Les flammes ont d'ailleurs détruit 70 relais téléphoniques dans la région, ce qui ralentit les communications et complique le travail des autorités.

Survol d'un quartier ravagé par les feux de forêt à Santa Rosa, en Californie.Agrandir l’image (Nouvelle fenêtre)

Des centaines de maisons ont été la proie des flammes, dans le nord de Santa Rosa.

Photo : Getty Images / Justin Sullivan

Sortie difficile en temps d’évacuation

Les feux ont poussé 50 000 personnes à évacuer leur maison, et les autorités en encouragent d'autres à rassembler documents et médicaments pour une éventuelle évacuation.

Allez-vous-en de toute façon.

Une citation de : Robert Giordano, shérif dans le comté de Sonoma

« La circulation est mauvaise dans le comté, a expliqué le shérif Robert Giordano. Si nous devons évacuer des gens, ça sera plus facile si vous ne vous trouvez pas dans le coin. Si vous avez un refuge où aller, allez-y. »

C'est ce qu'a fait Eveline Simard, qui habite à Santa Rosa. Mardi soir, sa famille s’est réfugiée chez des amis, dans la crainte qu’un des trois brasiers n’emporte sa demeure.

« La congestion que crée une évacuation! », s’est étonnée sur les ondes de RDI la résidente, qui a pu regagner son foyer mercredi. « On va essayer de prendre la décision [de partir] avant qu’on nous demande de le faire », a-t-elle ajouté.

L’air est irrespirable quand le vent tombe, rapporte-t-elle.

C’est horrible, les enfants ne vont pas dehors. Quand les vents se lèvent, la fumée s’en va, mais on sait que c’est ce qui allume les feux.

Une citation de : Eveline Simard, résidente deSanta Rosa
Un vache n'a pas pu échapper à l'un des brasiers qui frappent la vallée viticole de Napa, le 11 octobre 2017.Agrandir l’image (Nouvelle fenêtre)

Un vache n'a pas pu échappé à un des brasiers qui frappent la vallée viticole de Napa.

Photo : Getty Images / David McNew

Un cocktail meurtrier

La progression rapide des feux n’est pas due qu’au Santa Ana, un vent qui souffle sur la Californie à cette période de l’année. La végétation et la sécheresse créent les conditions propices aux flammes, particulièrement au mois d’octobre, indique Cal Fire.

En Californie, l’incendie le plus meurtrier remonte à 1933, lorsque 29 personnes qui combattaient les flammes à Griffith Park près de Los Angeles ont perdu la vie. Avec 25 victimes et 2900 bâtiments brûlés, l’incendie Tunnel-Oakland Hills en 1991 arrive au deuxième rang des incendies les plus destructeurs. Quant à Tubbs à Santa Rosa, il est le sixième incendie le plus mortel dans l’histoire de cet État américain.

Avec les informations de Agence France-Presse, CNN, et Reuters

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