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  • Envoyé spécial
  • L'ouragan Maria a handicapé l'industrie pharmaceutique portoricaine

    Les bureaux vides de Merck à Porto Rico

    Les bureaux vides de Merck à Porto Rico

    Photo : Radio-Canada / Christian Latreille

    Radio-Canada

    Près de la moitié des compagnies pharmaceutiques à Porto Rico n'avaient pas encore repris la production de médicaments en fin de semaine.

    Un texte de Christian Latreille, envoyé spécial à Porto Rico

    Porto Rico est l’un des plus importants producteurs pharmaceutiques au monde. Sur les 20 plus importantes entreprises de ce secteur, 11 y ont des usines, telles que Merck, Pfizer, Johnson & Johnson et Eli Lilly.

    « Nous n’avons que 50 % de nos usines qui fonctionnent partiellement ou totalement », affirme Wendy Perry, directrice chez Merck et vice-présidente de l’Association de l’industrie pharmaceutique de Porto Rico.

    Une situation qui inquiète la Food and Drug Administration (FDA), laquelle supervise la vente de médicaments aux États-Unis.

    Visitez notre dossier sur les ouragans Harvey et Irma  

    La FDA s’est d’ailleurs rendue sur place pour constater les dégâts causés par l’ouragan Maria.

    On veut éviter à tout prix une pénurie de certains médicaments dont l’usage est critique pour la santé de millions de personnes, non seulement aux États-Unis, mais aussi ailleurs dans le monde.

    Porto Rico produit 13 des médicaments les plus vendus sur la planète, comme Tylenol, Humira, pour l’arthrite, Prezista, contre le sida, et Methotrexate, utilisé par les enfants atteints de leucémie.

    Pour sa part, Merck produit entre autres le Janumet XR, pour le diabète, et le Belsomra, contre l’insomnie.

    Le centre administratif de Merck, à San Juan, était encore fermé en fin de semaine après le passage de Maria.

    Selon nos informations, l’usine de Merck aurait repris sa pleine production samedi.

    Un secteur crucial pour l'économie portoricaine

    Le vice-président de Merck là-bas, Marco da Costa, nous a refusé l’accès aux installations de Las Piedras, à environ une heure de la capitale, San Juan.

    Wendy Perry a admis que l’industrie s’inquiète pour la production à moyen et à long terme.

    « Les pharmaceutiques peuvent fournir des médicaments pour encore quatre à six semaines, mais si l’électricité et les télécommunications ne reviennent pas à la normale, la situation risque de devenir difficile », précise-t-elle.

    Wendy Perry, vice-présidente de l’Association de l’industrie pharmaceutique de Porto RicoAgrandir l’image (Nouvelle fenêtre)

    Wendy Perry, vice-présidente de l’Association de l’industrie pharmaceutique de Porto Rico

    Photo : Radio-Canada / Christian Latreille

    La production de certains médicaments pourrait même devoir déménager si les usines ne reprennent pas rapidement leur rythme normal.

    Une situation que l’on veut éviter à tout prix ici, étant donné que l’industrie pharmaceutique représente 30 % du produit intérieur brut de ce territoire américain, par rapport à 7 % pour le tourisme.

    Près de 80 000 emplois directs et indirects dépendent de la production de médicaments. Il s’agit d’une industrie cruciale d’une valeur d’environ 15 milliards de dollars sur une île dont les finances publiques et l’économie vivent une grave crise.

    « Nos inventaires suffisent pour l’instant, constate Wendy Perry, mais nous prenons la situation très au sérieux et travaillons de très près avec le gouvernement pour trouver des solutions. »

    Les États-Unis dépendent de Porto Rico pour leurs médicaments, et Porto Rico dépend de Washington pour se relever du plus puissant ouragan à avoir jamais frappé l’Île.

    Les Portoricains savent qu’il n’y a pas de remède miracle pour rebâtir leur territoire et redémarrer leur industrie pharmaceutique.

    Les maux de tête que leur cause le passage de l’ouragan Maria pourraient prendre des années à guérir, médicaments ou pas.

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