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Le kayak en rapide au Manitoba, un secret bien gardé

Steven Walker

Photo : Radio-Canada

Radio-Canada

Le kayakiste manitobain Steven Walker pratique la descente de rapides en kayak depuis près de sept ans. Ce passionné a comme ambition de promouvoir les rapides de la province et de faire croître la communauté de kayakistes en eau vive.

Un texte de Denis Chamberland

Enfant, Steven Walker aimait faire des expéditions en canot. Il en vantait les mérites à qui voulait bien l’entendre. Voyant son enthousiasme pour les lacs et les rivières, son enseignant de 9e année, Patrick Lemoine, lui propose un jour d’essayer le kayak.

« J’ai passé tout un hiver dans la piscine à assimiler les techniques de base comme le roulé », se souvient-il.

L’été suivant, Steven Walker se lançait à la conquête des rapides manitobains.

« Je remercie M. Lemoine parce que, sans lui, ma vie serait différente. »

Maintenant âgé de 21 ans, Steven Walker étudie à temps plein à l’Université du Manitoba, ce qui ne l’empêche pas de profiter de toutes les occasions pour pratiquer son sport.

Il y a trois heures de cela, j’étais à l’école et maintenant me voilà dans le bois au bord de la rivière Bird dans le Parc provincial Nopiming. C’est beau et c’est ma chose préférée au monde.

Steven Walker, kayakiste
Steven Walker sur la rivière Bird au ManitobaAgrandir l’image (Nouvelle fenêtre)

Steven Walker sur la rivière Bird au Manitoba

Photo : Radio-Canada

Depuis qu’il pratique la descente en eau vive, Steven Walker dit qu’il a eu la chance de découvrir de nouveaux endroits tant au Manitoba qu’ailleurs au pays. L’hiver dernier, il s’est même rendu au Mexique pour pratiquer son sport.

« J’étais dans les montagnes au Mexique, dans le centre du pays, nous étions dans la jungle et nous descendions des rivières très épeurantes, les rivières les plus épeurantes que j’ai jamais descendues. »

Steven Walker au MexiqueAgrandir l’image (Nouvelle fenêtre)

Steven Walker au Mexique

Photo : Steven Walker

Son amour pour le kayak en eau vive et les rivières de la province l’a incité, l’été dernier, à lancer une compagnie d’instruction de kayak.

Je veux faire grandir la communauté d’eau vive ici au Manitoba. Lorsque je voyage ailleurs au Canada ou dans le monde, ça me surprend toujours de voir la taille des communautés et le nombre élevé d’amateurs de kayak. Au Manitoba, personne ne sait qu’on peut pratiquer ce sport ici.

Steven Walker, kayakiste

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