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La gare de Schefferville ouvre ses portes

La construction de la gare du chemin de fer Tshiuetin, reliant Schefferville à Sept-Îles, a duré trois ans et coûté 2,7 millions de dollars.

Photo : Radio-Canada / Nicolas Lachapelle-Plamondon

Radio-Canada

À Schefferville, les usagers du chemin de fer Tshiuetin pourront désormais attendre leur train dans une toute nouvelle gare, qui a été inaugurée vendredi. Trois communautés autochtones ont uni leurs efforts pour concrétiser ce projet.

D’après le reportage de Laurence Royer

Une nouvelle gare était attendue depuis des années à Schefferville. La construction de la gare du chemin de fer Tshiuetin, reliant Schefferville à Sept-Îles, a duré trois ans et coûté 2,7 millions de dollars.

C'est un service [dont] on avait besoin depuis très longtemps.

Ghislain Lévesque, administrateur de la Ville de Schefferville

D’après Ghislain Lévesque, administrateur de la Ville de Schefferville, la dernière gare avait été construite par la compagnie minière IOC vers 1953 ou 1954. Depuis, deux trains de passagers par jour font escale à Schefferville.

« Les gens de Schefferville attendaient à l'extérieur avant. L'ancienne station était vraiment trop petite, et les gens attendaient dehors à -40, -50 des fois; c'est pas plaisant », ajoute un des membres du conseil des Innus d'Uashat-Maliotenam, Jonathan Saint-Onge.

Inauguration de la gare de Schefferville

Inauguration de la gare de Schefferville

Photo : Radio-Canada / Nicolas Lachapelle-Plamondon

Le territoire, une préoccupation commune

Les communautés innues de Uashat-Maliotenam, de Matimekush-Lac John, et des Naskapis de Kawawachikamach ont collaboré à la réalisation de ce projet.

Jonathan Saint-Onge estime que le transport ferroviaire Tshiuetin fait partie des projets qui rassemblent les communautés :

Quand on parle de territoire, ça nous rassemble. J'aime ça voir les communautés travailler ensemble. On est capable d'aller plus loin et d'améliorer les affaires ensemble.

Jonathan Saint-Onge, membre du conseil des Innus de Uashat-Maliotenam

Le lien ferroviaire offre un accès privilégié au territoire ainsi qu'à plusieurs sites ancestraux.

« Dans le temps de la chasse, il y a plusieurs arrêts. [Ça permet de d]ébarquer plusieurs boîtes de nourriture des gens qui vont chasser sur le territoire », précise M. Saint-Onge.

Train à Schefferville

Train à Schefferville

Photo : Radio-Canada / Nicolas Lachapelle-Plamondon

Pour le président de Transport Tshiuetin, Alexandre McKenzie, il s'agit d'un pas important pour le transporteur qui emploie maintenant 85 personnes.

Quand on est en vie, on se traîne à terre. Après ça, on commence à marcher, après ça, on court. Je pense qu'on est rendu dans la course.

Alexandre McKenzie, président de Transport Tshiuetin

Selon les administrateurs de Schefferville, cette nouvelle gare pourrait permettre le développement du tourisme dans la région.

 

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