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Muskrat Falls : Terre-Neuve tiendra une enquête publique

La construction du barrage de Muskrat Falls a coûté beaucoup plus cher que prévu.

La construction du barrage de Muskrat Falls a coûté beaucoup plus cher que prévu.

Photo : La Presse canadienne / Andrew Vaughan

Radio-Canada

Une enquête publique sur les retards et les dépassements de coûts du projet hydroélectrique de Muskrat Falls sera lancée cet automne. Le premier ministre de Terre-Neuve-et-Labrador, Dwight Ball, l'a confirmé jeudi soir tout en précisant que le mandat des enquêteurs était en cours de rédaction.

Le premier ministre Ball s’exprimait lors d’une activité de collecte de fonds du Parti libéral à Saint-Jean. Il a dit qu’il avait « très hâte » que cette enquête se mette en branle.

« Leader conservateur après leader conservateur, ils nous ont tous passé ce projet au travers de la gorge », a-t-il déclaré devant l'assistance, en faisant référence à ses prédécesseurs progressistes-conservateurs qui ont approuvé et soutenu le projet.

Le premier ministre de Terre-Neuve-et-Labrador, Dwight Ball

Le premier ministre de Terre-Neuve-et-Labrador, Dwight Ball

Photo : Radio-Canada / Eddy Kennedy/CBC

Il est même allé jusqu’à alléguer que la société de la Couronne Nalcor s'était ingérée dans le processus de décision gouvernemental. « Ce n’était pas Paul Davis [l'ancien premier ministre progressiste-conservateur] qui dirigeait cette province lorsqu’il était premier ministre. C’était Nalcor qui dirigeait cette province », a-t-il lancé.

Un revirement

Les libéraux avaient d'abord écarté l'idée d'une enquête publique. Un juin dernier, le gouvernement Ball affirmait qu'un tel exercice ne serait qu’une distraction pour Nalcor, qui cherche maintenant à mener le chantier à terme le plus rapidement possible, sans autre dépassement de coûts.

Critiques et défenseurs du gouvernement réclamaient unanimement cette enquête. Ils estiment qu'il faut savoir pourquoi la construction du barrage a connu de tels retards et une telle escalade des coûts.

Aujourd'hui chef de l'opposition officielle, Paul Davis affirme que l’enquête ne fera que confirmer que le gouvernement progressiste-conservateur de sa prédécesseure, Kathy Dunderdale, avait donné son aval au projet en se fondant sur des données qui confirmaient sa viabilité, à l'époque.

Le barrage hydroélectrique devrait coûter environ 12,7 milliards de dollars. Il s’agit de 5 milliards de plus que les estimations initiales.

Avec les informations de CBC

Terre-Neuve-et-Labrador

Politique provinciale