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C'est la saison des aurores boréales

Des aurores boréales au-dessus de Yellowknife.
Des aurores boréales au-dessus de Yellowknife. Photo: Radio-Canada / Emilio Avalos
Radio-Canada

La saison des aurores boréales est bien commencée, et les conditions atmosphériques sont parfaites pour les observer durant les prochaines nuits pour une bonne partie du Canada et des États-Unis.

Le vent solaire enrobera l'atmosphère lors des prochains jours, ce qui veut dire que les gens pourront observer plus facilement les aurores boréales jusqu'à la fin de la semaine.

Voici quelques trucs pour observer les aurores boréales :

  • S'éloigner le plus possible de sources de lumière, particulièrement des lumières de la ville;
  • Généralement, le meilleur moment pour en observer une, c'est entre minuit et 2 h;
  • Regarder tout le ciel, et pas seulement l'horizon vers le nord, car elles peuvent apparaître un peu partout;
  • Pour prendre de bonnes photos, utiliser un trépied et, si possible, une lentille à angle large.

Qu'est-ce qu'une aurore boréale?

Une aurore boréale (aurora borealis, en latin) est un phénomène lumineux qui se produit régulièrement dans le ciel du nord. Dans l'hémisphère sud, le phénomène est appelé « aurore australe » (aurora australis, en latin).

Lorsque le vent solaire atteint la Terre, les particules qu'il transporte sont piégées par les lignes du champ magnétique terrestre qui redescendent dans l'atmosphère de la Terre, près des pôles Nord et Sud magnétiques. Lorsque ces particules (électrons et protons) pénètrent dans l'atmosphère, elles entrent en collision avec des molécules d'oxygène, d'azote et d'autres gaz, ce qui produit l'aurore boréale.

Source : Agence spatiale canadienne

Avec les informations de Christy Climenhaga, CBC News

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