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Porto Rico laminé par l'ouragan Maria

Une station d'essence de Porto Rico lourdement endommagée par l'ouragan Maria.
Cette station d'essence d'Humacao a été lourdement endommagée par l'ouragan Maria. Photo: La Presse canadienne / AP/Carlos Giusti
Radio-Canada

Les 3,4 millions d'habitants de Porto Rico n'en ont toujours pas fini avec l'ouragan Maria, mais il est d'ores et déjà établi qu'il aura été « la tempête la plus dévastatrice qu'ait connue l'île en un siècle », affirme Ricardo Rosselo, le gouverneur de ce territoire américain déjà durement touché par Irma la semaine dernière.

L’ouragan, qui était de catégorie 4 lorsqu’il a frappé l’île mercredi, n'a fait qu'un mort jusqu'ici, mais les vents de 250 km/h qui l'accompagnaient ont complètement détruit le réseau électrique du pays, démoli des immeubles, arraché des toitures et des arbres, et inondé les rues et les maisons de plusieurs villes.

Une authentique catastrophe pour un État déjà en faillite, qui doit encore recevoir une importante quantité de pluie.

« Il y a beaucoup d’inondations, beaucoup d'infrastructures endommagées, le système de télécommunications est partiellement détruit et l'infrastructure énergétique ne fonctionne plus du tout », a affirmé M. Rosselo dans une entrevue accordée à CNN.

Je crains que les dégâts ne soient très sévères. Si c'est le cas, ça peut être une histoire de mois, et non de jours, pour tout remettre en ordre.

Ricardo Rosselo, gouverneur de Porto Rico
La municipalité de Guayama, au sud de l'île, a subi de lourds dommages dans la foulée du passage de l'ouragan Maria.La municipalité de Guayama, dans le sud de l'île, a subi de lourds dommages dans la foulée du passage de l'ouragan Maria. Photo : Reuters / Carlos Garcia Rawlins

La dévastation est « pratiquement absolue », a témoigné en pleurs la mairesse de la capitale, Carmen Yulin Cruz, dans un refuge, ajoutant que « de nombreuses parties de San Juan sont complètement inondées ».

« Notre vie telle que nous l'avons connue a changé », a-t-elle affirmé.

« Des mois et des mois s’écouleront avant que nous puissions nous remettre de ça », a renchéri Felix Delgado, maire de la municipalité de Catano, voisine de celle de San Juan, dans le nord de l’île.

Ce sera un événement historique pour Porto Rico

Abner Gomez, directeur des services d’urgence de Porto Rico

S'exprimant à New York en marge d'une rencontre avec son homologue ukrainien, Donald Trump a déclaré que l'île avait été « totalement anéantie » et son réseau de distribution électrique « totalement détruit » par Maria.

Les services fédéraux d'urgence ont commencé à travailler à la reconstruction, a-t-il poursuivi, ajoutant qu'il envisageait de se rendre sur l'île sans préciser quand.

Entre-temps, les autorités portoricaines ont instauré un couvre-feu de 18 h à 6 h, autant pour la sécurité que pour éviter les pillages dans les maisons que les habitants ont été contraints d'abandonner.

Plus de 150 Canadiens coincés dans les Caraïbes demandent l’aide d’Ottawa

Près de 6000 Canadiens ont été évacués dans les Caraïbes avant le passage de l’ouragan Maria. Il reste toutefois 168 ressortissants répartis sur les différents territoires de la mer des Caraïbes. De ce nombre, 147 se trouvent sur l’île de Dominique qui a durement été touchée par la tempête, lundi. Ils seront d’abord évacués par bateau sur l'île de Sainte-Lucie avant d’être ramenés au Canada. Vingt autres personnes qui ont des besoins médicaux seront également prises en charge par les autorités canadiennes et devraient être rapatriées « dans les meilleurs délais ».

Le gouvernement fédéral invite les Canadiens qui auraient besoin d'aide à communiquer avec Affaires mondiales Canada par courriel à sos@international.gc.ca ou en composant le (613) 996-8885.

Des pluies diluviennes attendues

Selon le Centre américain des ouragans (NHC), Porto Rico doit maintenant se préparer à recevoir de 50 à 75 cm de pluie d'ici samedi, voire 90 cm par endroits. « Si vous le pouvez, montez vers les hauteurs MAINTENANT », a indiqué jeudi le service météorologique national dans un tweet.

L’organisation évoque des inondations « catastrophiques » et des risques de glissements de terrain.

Un secouriste aide deux personnes après le passage de l'ouragan Maria à Guayama, Porto Rico.Un secouriste aide deux personnes après le passage de l'ouragan Maria à Guayama, Porto Rico. Photo : Reuters / Carlos Garcia Rawlins

Plusieurs milliers de Portoricains ont subi le passage de l’ouragan dans l'un ou l'autre des 500 refuges ouverts sur l’île. Beaucoup d’entre eux peuvent témoigner de la violence de Maria.

« Quand les vents ont commencé à souffler fort [...] nous avons dû monter aux deuxième et troisième étages avec toutes nos affaires et les chiots », a raconté à l’AFP Suzette Vega, une habitante de 49 ans qui a trouvé refuge avec 1200 personnes dans une salle de concert de San Juan.

Quand j'ai levé les yeux, j'ai vu le toit trembler comme une feuille. J'ai demandé "Mais il est en carton?". On m'a répondu "Non, c'est du ciment".

Suzette Vega

Dans le centre de la capitale, Imy Rigau raconte avoir été prise au piège par de l'eau qui a déferlé dans son appartement, après que le plafond de celui situé tout juste au-dessus se fut envolé.

« L'eau est descendue par les escaliers comme une cascade et toute cette eau est entrée chez moi », a raconté en pleurs cette femme de 53 ans. « Nous sommes bloqués », s'est-elle lamentée dans une conversation téléphonique avec l'AFP.

Visitez notre dossier sur les ouragans Harvey et Irma 

Un bilan provisoire de 18 morts dans les Caraïbes

Porto Rico ne déplore pour l'instant qu'un seul mort à la suite du passage de l'ouragan. Un homme a perdu la vie après avoir été frappé de plein fouet par une planche propulsée par le vent, initialement utilisée pour bloquer une fenêtre. À titre comparatif, l'ouragan le plus dévastateur à avoir frappé l'île, Okeechobee, avait fait 300 victimes en 1928.

L'ouragan Maria a aussi fait deux morts en Guadeloupe, et 15 autres en Dominique. L'île, qui compte environ 73 000 habitants, a grandement souffert du passage de Maria, en début de semaine. La Dominique, située à proximité des départements français de la Martinique et de la Guadeloupe, est depuis quasiment coupée du monde et certains villages ne sont accessibles que par la mer ou par hélicoptère.

En plus des décès recensés, le gouvernement dominiquais a fait état d'une vingtaine de personnes portées disparues. « Nous ne sommes pas allés dans tous les villages et ce sera un miracle si nous n'avons pas d'autres morts », a déclaré le premier ministre dominiquais, Roosevelt Skerrit, qui a lui-même dû être secouru lors du passage de l'ouragan.

[Le passage de l'ouragan] a été extrêmement violent. C'est pire qu'une zone de combat.

Le premier ministre dominiquais, Roosevelt Skerrit

Le Centre des situations d'urgence des Caraïbes estime par ailleurs qu'entre 70 % et 80 % des infrastructures du pays ont subi des dommages. L'hôpital principal roule présentement sans électricité et sans générateur à cause des inondations, forçant ainsi le gouvernement à organiser des évacuations vers les îles voisines.

Chaque village, chaque rue a été touché. Il n'y a plus d'eau, plus d'électricité, les communications sont très limitées, en général par 'Whatsapp, car les lignes fixes ont été coupées [...] Beaucoup de maisons ont été endommagées, certaines ne sont pas réparables.

Roosevelt Skerrit

Maria passe jeudi au nord de la République dominicaine pour ensuite se diriger vers les îles Turks et Caicos, aussi touchées par Irma la semaine dernière.

L’ouragan, actuellement de catégorie 3, pourrait gagner de la force d’ici là. Des marées de tempêtes de plus de 3,5 mètres pourraient toucher les côtes.

Avec les informations de Agence France-Presse, Associated Press, et Reuters

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