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Procès Gastem : la cause touche tous les Québécois, selon le maire de Rimouski

Le maire a fait un aller-retour de près de 660 kilomètres entre Rimouski et New Carlisle.
Le maire a fait un aller-retour de près de 660 kilomètres entre Rimouski et New Carlisle. Photo: Radio-Canada / Léa Beauchesne

Le maire de Rimouski, Marc Parent, s'est rendu à New Carlisle jeudi matin pour lancer un appel de solidarité à toutes les municipalités québécoises envers Ristigouche-Partie-Sud-Est. Le procès qui oppose la Municipalité à la compagnie Gastem se poursuit pour une huitième journée.

Un texte de Brigitte Dubé en collaboration avec Léa Beauchesne

La compagnie réclame un million de dollars à cette petite municipalité parce qu’elle a adopté un règlement pour protéger son eau potable.

Le maire a fait un aller-retour de près de 660 kilomètres pour démontrer que la cause aura des répercussions pour toutes les villes du Québec.

Marc Parent estime que la cause touche tous les Québécois.

On a une municipalité de 157 habitants qui est en train de se battre à grands frais pour défendre le droit de toutes les municipalités du Québec à défendre leurs sources d’eau potable.

Marc Parent, maire de Rimouski

« Le règlement interdisant l’exploration et l’exploitation des hydrocarbures à moins de 500 mètres des sources d’eau potable adopté par Québec s’applique partout. Nous, on parle de 2 kilomètres et même de 10 kilomètres pour assurer la pérennité de cette ressource essentielle », a-t-il argumenté.

Gastem poursuit Ristigouche pour 1 M$ pour avoir adopté un règlement interdisant tout forage à moins de 2 km de ses sources d'eau potableGastem poursuit Ristigouche pour 1 M$ pour avoir adopté un règlement interdisant tout forage à moins de 2 km de ses sources d'eau potable Photo : Radio-Canada

La Ville de Rimouski a offert un don de 5000 $ à Solidarité Ristigouche, ce qui en fait le plus important contributeur parmi les 160 municipalités qui ont versé un don. Ce montant correspond à 10 cents par habitant, selon une suggestion formulée par l’Union des municipalités du Québec (UMQ).

Toutefois, Marc Parent s’inquiète du fait que ce sont plutôt des petites municipalités qui ont contribué à la collecte de fonds.

Il espère ainsi que d'autres municipalités offriront leur soutien financier à Ristigouche-Sud-Est pour l'aider à payer les frais liés à la poursuite intentée par Gastem.

J’invite tous les conseils municipaux à démontrer leur solidarité et à contribuer financièrement avant leur dissolution prochaine.

Marc Parent, maire de Rimouski

« On ne peut pas s’imaginer les problématiques associées avec une eau contaminée résultant de travaux de forages associés à l’exploration pétrolière », a-t-il lancé comme cri du cœur.

Environnement