•  
  •  
  •  
  •  
  •  
  •  
  •  
  •  
  •  
  •  
  •  
  •  
  •  
  •  
  •  
  •  
  •  
  •  
  •  
  •  
  •  
  •  
  •  
  •  

Hugo Houle avec Astana « pour les bonnes raisons »

Hugo Houle

Hugo Houle

Photo : Photo Facebook

Radio-Canada

La formation Astana, qui est associée depuis le début de l'année à l'équipementier montréalais Argon 18, a ajouté un premier Québécois à son équipe. Hugo Houle quittera AG2R à la fin de la saison pour se joindre à l'équipe kazakhe.

Le cycliste de 26 ans s'est entendu sur un contrat de deux saisons avec Astana, a-t-elle annoncé par communiqué vendredi.

« C'est un nouveau et très sérieux défi pour moi, écrit Hugo Houle dans le communiqué. C'est l'occasion de passer à la prochaine étape de mon développement. Astana est un projet kazakh, mais, en même temps, c'est une grande équipe internationale.

« Après cinq ans dans des équipes presque exclusivement françaises, j'étais curieux de voir ce que c'est d'être dans une formation internationale. Astana est reconnue pour ses grandes ambitions sur les grands tours, et je serai bien heureux d'aider l'équipe autant dans ces grandes courses que dans les classiques, que j'aime aussi beaucoup. »

Houle participe actuellement au Tour d'Espagne avec AG2R-La Mondiale, l'équipe française pour laquelle il court depuis 2013. Sauf en cas d'incident, il devrait clore son troisième grand tour dimanche, après avoir terminé celui d'Italie en 2015 et 2016.

Gervais Rioux n’est pas étranger à cette signature. L’entreprise du Québécois, Argon 18, fournit les vélos de l’équipe Astana.

« On savait que Hugo était en fin de contrat. On l’a simplement présenté à Astana, a dit Rioux, au sujet de son rôle dans l’entente. Il y a eu une prise de contact, et comme il y a eu assez de places libérées chez Astana, ils l’ont pris.

« On a une petite part d’entremetteurs dans ce dossier, mais on voulait laisser la pleine liberté à l’équipe sportive d’Astana de prendre ses décisions.

« On voulait que Hugo soit embauché pour les bonnes raisons. Ça fait cinq ans qu’il est sur le Pro Tour. C’est un coureur qui a une certaine prestance. C’est un équipier très apprécié chez AG2R. Les gens d’AG2R connaissent bien l’équipe Astana. »

« On est très fiers que Hugo puisse nous rejoindre. »

Cyclisme

Sports