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L'ouragan Irma fait au moins huit morts et détruit en grande partie Saint-Martin

Cette photo montre la dévastation du côté néerlandais de l'île de Saint-Martin après le passage de l'ouragan Irma.

Cette photo montre la dévastation du côté néerlandais de l'île de Saint-Martin après le passage de l'ouragan Irma.

Photo : Getty Images / GERBEN VAN ES/AFP

Radio-Canada

La partie française de l'île de Saint-Martin a été presque totalement détruite après le passage de l'ouragan Irma, a indiqué le président du Conseil territorial local, Daniel Gibbs, mercredi soir. Avec des vents frôlant les 300 km/h, Irma, qui a fait au moins huit morts et 21 blessés, est l'un des ouragans les plus puissants jamais enregistrés dans l'Atlantique. Il a atteint les îles Vierges britanniques et Porto Rico.

« C'est une catastrophe énorme. 95 % de [la partie française de] l'île est détruite. Je suis sous le choc. C'est affolant », a déclaré M. Gibbs à Radio Caraïbes International, selon ce qu'a rapporté l'AFP.

Le président français Emmanuel Macron avait prévenu, plus tôt mercredi, la population qu'il y aurait « des victimes à déplorer », ajoutant que « les dégâts matériels sur les deux îles sont considérables ».

Il est, à l'instant où je vous parle, trop tôt pour tirer un bilan chiffré, quel qu'il soit, mais je peux d'ores et déjà vous dire que ce bilan sera dur et cruel.

Le président français Emmanuel Macron

Le président français a également annoncé qu'un « plan national de reconstruction sera déployé le plus rapidement possible » à Saint-Barthélemy et à Saint-Martin. « Un fonds d'urgence sera mis en place » à cet effet.

Environ 7000 personnes avaient refusé de se mettre à l'abri, selon la ministre française des Outre-mer, Annick Girardin.

La petite île de Barbuda a été, elle aussi, totalement ravagée par l’ouragan, qui y a fait un mort, selon le premier ministre d'Antigua-et-Barbuda, Gaston Browne. L’île de 1600 habitants « n'est plus qu'un tas de décombres », selon lui.

Dégâts énormes

De son côté, le ministre de l'Intérieur des Pays-Bas, Ronald Plasterk, a indiqué que l'île franco-néerlandaise de Saint-Martin avait subi des dégâts énormes d'une « intensité sans précédent sur l'Atlantique ».

« Les dégâts sont énormes, à tel point que nous n'arrivons pas encore à les mesurer », a-t-il dit aux journalistes, sans préciser s’il y avait des pertes de vies humaines.

Il a souligné qu’en raison des « difficultés de communication » avec l'île, il était « impossible à l'heure actuelle d'avoir une vue complète de la situation ».

Trois ouragans dans l'Atlantique

En plus d’Irma, l’Atlantique compte désormais deux autres ouragans, soit Jose et Katia, deux tempêtes dont la force les a hissées à une catégorie supérieure.

Le Centre national américain des ouragans (NHC) s'attend à ce que Jose frôle vendredi la catégorie 3 (ouragan majeur), avec des vents entre 178 et 208 km/h. Il s'approche en ce moment de l'archipel des Petites Antilles, déjà balayé par Irma.

L’ouragan Katia est quant à lui à 300 km au nord-est de la ville mexicaine de Veracruz, avec des rafales à 120 km/h, qui risquent de se renforcer dans les prochaines 48 heures.

Les témoignages qui proviennent des Antilles françaises font état d'inondations, de toitures arrachées, de bâtiments endommagés et d'arbres matures emportés par des rafales estimées par le NHC à plus de 350 km/h.

L'oeil de l'ouragan est resté environ une heure et demie à Saint-Barthélemy, pour ensuite se diriger vers Saint-Martin, au nord-ouest. « Des impacts majeurs sont en cours sur ces îles », indique Météo France, relevant que la mer « déferle avec une extrême violence » sur les rivages et qu'il y a « submersion majeure des parties basses du littoral ».

Irma est un ouragan exceptionnellement dangereux avec des vents moyens entre 250 et 300 km/h [...] C'est la première fois que l'arc antillais voit arriver un ouragan si puissant et potentiellement destructeur!

Météo France

Au tour des îles Vierges britanniques et de Porto Rico

L'ouragan de catégorie 5 a commencé à longer la côte nord du territoire américain de Porto Rico, se déplaçant à la vitesse de 26 km/h vers l'ouest et la République dominicaine. En soirée, l'oeil de l'ouragan se trouvait à 135 kilomètres au nord-ouest de San Juan. Le service météorologique de Porto Rico a mis en garde contre des « conditions très dangereuses sur toute l'île ». Plus de la moitié de l'île de 3 millions d'habitants est désormais sans électricité et des rivières ont inondé le centre et le nord de l'île.

Les autorités météorologiques portoricaines soutiennent ne pas avoir affronté d’ouragan aussi puissant depuis San Felipe, en 1928, qui avait fait près de 2800 morts en Guadeloupe, à Porto Rico et en Floride.

« Nous n'avons jamais vu d'événement aussi dangereux », a déclaré le gouverneur portoricain Ricardo Rossello. « Une bonne partie de l'infrastructure sera incapable de résister à une telle puissance. »

En République dominicaine, le gouvernement a ordonné les premières évacuations dans les zones littorales, même si l'oeil du cyclone ne devrait pas toucher l'île, selon l'Office national de météo (Onamet).

La Guadeloupe, où l'alerte cyclonique a été levée, a été plutôt épargnée par Irma. Cette île a tout de même dû affronter des vents de 100 km/h, de fortes pluies et des conditions de mer « très dangereuses ».

Quelques milliers de foyers sont privés d'électricité et plusieurs routes sont bloquées à la suite de chutes d'arbres.

Irma est attendu à Cuba, où l'état d'alerte a été déclaré dans les provinces orientales, dans les 48 à 72 heures.

À Haïti, les habitants ne semblent pas être au courant de l'arrivée de l'ouragan, prévue jeudi.

La trajectoire estimée d'Irma devrait le mener vers la Floride au cours de la fin de semaine. Selon les Nations unies, quelque 37 millions de personnes pourraient être affectées par cet ouragan.

Des travailleurs humanitaires en Haïti se préparent au pire
La directrice adjointe nationale pour l'organisme CARE en Haïti, la Canadienne Laura Sewell, affirme que le pays est le moins adapté de la région pour faire face aux conséquences d'un puissant ouragan de catégorie 5, qui frappera l’île jeudi. Le Programme alimentaire mondial, CARE et Oxfam Canada ont dépêché des équipes, des convois d'aide et de la nourriture.

Selon le NHC, Irma devrait perdre un peu d’intensité au cours des deux prochains jours, au contact de la terre. La puissance de la dépression pourrait ainsi chuter au niveau 4.

Visitez notre dossier sur les ouragans Harvey et Irma 

La Floride en état d'alerte

Pendant ce temps, en Floride, la population et les autorités continuent de se préparer activement à l’arrivée de l’ouragan qui devrait atteindre les Keys dimanche, selon le gouverneur de l’État, Rick Scott.

L'évacuation des résidents dans l'archipel touristique du sud de l'État a été ordonnée. Au moins 25 000 personnes ont déjà quitté la zone.

Les habitants sont nombreux à barricader leur maison et à faire des réserves de biens de première nécessité en prévision de la violente dépression qui s’approche. Des files d'attente se forment aussi devant les stations-service.

Afin de faciliter l’acheminement de l’aide fédérale et de mieux coordonner l’aide aux sinistrés, le président Donald Trump a déclaré mardi l’état d’urgence en Floride, à Porto Rico et aux îles Vierges américaines.

Le gouverneur de la Floride, Rick ScottAgrandir l’image (Nouvelle fenêtre)

Le gouverneur de la Floride, Rick Scott

Photo : Radio-Canada

Selon le gouverneur Scott, l’ouragan, mais aussi la puissante onde de tempête qu’il provoquera en soulevant le niveau des eaux, sont actuellement les priorités sur lesquelles se penchent les autorités.

D’après l’estimation des experts, l’ouragan Irma sera encore plus puissant qu’Andrew, qui avait dévasté la Floride en 1992. « Chacun doit être prêt », a ordonné le gouverneur Scott en conférence de presse, rappelant que tous les visiteurs sont visés par un ordre d’évacuation obligatoire et que la population sera bientôt aussi confrontée à cette réalité.

Rick Scott a également exhorté la population à obéir sans attendre si l’ordre d’évacuer est donné par les autorités.

Le shérif de la Floride a même proposé un lit au chaud... dans une prison à ceux et celles qui n'auraient pas d'abri.

Plus de 6000 soldats de la garde nationale ont déjà été mobilisés en prévision de l'ouragan.

Avec les informations de Agence France-Presse, Reuters, Associated Press, et Le Monde

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