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L'astronaute américaine détentrice du record du plus long séjour dans l'espace est de retour sur Terre

L'astronaute Peggy Whitson, peu de temps après son retour sur Terre.

L'astronaute Peggy Whitson, peu de temps après son retour sur Terre.

Photo : Reuters / Sergei Ilnitsky

Radio-Canada
Prenez note que cet article publié en 2017 pourrait contenir des informations qui ne sont plus à jour.

L'astronaute américaine Peggy Whitson est revenue sur Terre dimanche après avoir battu le record du plus long séjour dans l'espace à la suite d'une mission de 288 jours.

Le vaisseau Soyouz, qui transportait l’astronaute, son collègue de la NASA Jack Fischer et le Russe Fiodor Iourtchikhine, a atterri au Kazakhstan.

À l’âge de 57 ans, Peggy Whitson devient aussi la femme astronaute la plus âgée de l'histoire de l'exploration spatiale. Outre cet exploit, elle est également la première femme à avoir été aux commandes de la Station spatiale internationale.

Les astronautes Peggy Whitson, Fiodor Iourtchikhine et Jack Fischer, à leur retour de la  Station spatiale internationale.Agrandir l’image (Nouvelle fenêtre)

Les astronautes Peggy Whitson, Fyodor Yurchikhin et Jack Fischer, à leur retour de la Station spatiale internationale.

Photo : Reuters / Sergei Ilnitsky

665 jours dans l’espace

La biochimiste de formation détient aussi le record du nombre de sorties dans l’espace effectuées par une femme astronaute avec un total de 665 jours, plus que tout autre astronaute américain.

Selon la NASA, elle se retrouve en huitième position sur la liste d'endurance des astronautes.

Peggy Whitson avait entamé sa mission en novembre 2016. Durant son voyage spatial, elle a parcouru 196,7 millions de kilomètres et effectué 4,623 orbites autour de la Terre.

Avant de devenir astronaute en 1997, elle a travaillé pendant sept ans pour la NASA comme scientifique.

La capsule Soyuz MS-04 est atterrie dimanche à Jezkazgan, au Kazakhstan.Agrandir l’image (Nouvelle fenêtre)

La capsule Soyuz MS-04 est atterrie dimanche à Jezkazgan, au Kazakhstan.

Photo : Reuters / Sergei Ilnitsky

L’espace pour la science

Durant son séjour dans l’espace, elle a travaillé sur des expériences portant sur des cellules souches humaines, des échantillons sanguins, ainsi que sur des cultures de choux chinois, selon sa page Facebook.

« Le meilleur, c'est qu'après avoir récolté pour la science, il a fallu manger le reste! », avait-elle dit.

Avant son retour sur Terre, elle avait raconté dans une entrevue qu’elle était impatiente de retrouver des toilettes à chasse d'eau et des pizzas.

L'astronaute Peggy Whitson.Agrandir l’image (Nouvelle fenêtre)

L'astronaute Peggy Whitson.

Photo : Reuters / Kirill Kudryavtsev

« Je regretterai la vue enchanteresse et paisible de notre Terre depuis ce poste d'observation. Jusqu'à la fin de mes jours, mes yeux chercheront l'horizon pour voir cette courbe », avait-elle ajouté.

Peggy Whitson est encore incertaine quant à son avenir professionnel, mais elle a affirmé qu’elle désire « continuer à travailler sur les programmes spatiaux ».

Avec les informations de Associated Press, et Agence France-Presse

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