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L’éducation à la finlandaise en plein coeur d’Ottawa

Une salle de classe avec des tables, des jouets éducatifs, des tapis de sol

La Nouvelle école élémentaire catholique au cœur d'Ottawa base son approche sur le modèle finlandais.

Photo : Radio-Canada

Radio-Canada
Prenez note que cet article publié en 2017 pourrait contenir des informations qui ne sont plus à jour.

Les élèves qui fréquenteront la Nouvelle école élémentaire catholique au cœur d'Ottawa, dans le secteur du centre-ville, vivront une expérience bien différente de celle de leurs pairs, puisque l'établissement base son approche sur le modèle éducatif finlandais.

Dès mardi, 95 élèves entameront leur année scolaire dans cet établissement du Conseil des écoles catholiques du Centre-Est (CECCE).

L'un des aspects uniques du modèle finlandais implanté dans la Nouvelle école élémentaire catholique au cœur d’Ottawa est qu'il n’y a pas de devoirs.

S’il s’agit d’une initiative qui a de quoi surprendre, la directrice de l’établissement, Carole Payant, croit fermement que cette idée a du bon pour la croissance personnelle des élèves.

« J’y crois beaucoup, parce que pour avoir eu des enfants moi aussi, je ne suis pas certaine que [de faire] copie, papier, crayon le soir à la maison leur ait apporté grand-chose. On aime autant que les enfants aillent à l’extérieur, qu’ils aillent jouer, socialiser et apprendre des choses autrement », relate-t-elle.

Un modèle étudié sur le terrain

Le directeur de l’éducation au CECCE, Réjean Sirois, s’est rendu en Finlande pour visiter des écoles, une quête d'inspiration qui s'est avérée fructueuse.

« Là-bas, c’est très impressionnant : l’enfant est au cœur de l’école [...] L’accent est mis sur le bonheur de l’enfant [pour] s’assurer que tous les besoins de base sont rencontrés. C’est ça qui était frappant », raconte-t-il.

Le modèle mis de l’avant dans la Nouvelle école élémentaire catholique au cœur d’Ottawa vient peut-être d’ailleurs, mais la demande pour une école réinventée émane des gens du quartier. Le nombre d’inscriptions a d’ailleurs dépassé le nombre de places disponibles pour cette première rentrée.

« Les gens veulent une école où justement, comme dans toutes les écoles, la bienveillance est au cœur de notre façon de faire les choses. »

— Une citation de  Danielle Chatelain, surintendante du CECCE

« C’est une demande de la communauté [...] On est allé chercher les valeurs des parents, puis les besoins dans le quartier ici. Les gens veulent une école qui mise sur l’aspect vert. Les gens veulent une école où les élèves sortent des murs de l’école pour apprendre autrement », fait valoir la surintendante du CECCE, Danielle Chatelain.

Elle sera installée dans le quartier Centre-ville en 2018, mais occupera des locaux temporaires dans le quartier Vieux Ottawa sud d'ici là.

D'après le reportage de Gilles Taillon

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