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Une station-service au Texas a fait les frais des vents violents de l'ouragan Harvey

Une station-service au Texas a fait les frais des vents violents de l'ouragan Harvey

Photo : Radio-Canada / Étienne Leblanc

Radio-Canada
Mis à jour le 

L'ouragan Harvey a été rétrogradé au rang de tempête tropicale, mais les résidents du Texas ne sont pas au bout de leurs peines. Les vents destructeurs et les pluies torrentielles, qui ont fait au moins deux morts et détruit des villes entières, font craindre de graves inondations.

La première personne qui a perdu la vie est morte dans l'incendie de sa maison à Rockport, une petite ville de 10 000 habitants à 50 km environ au nord de Corpus Christi.

En fin de soirée samedi, la police de Houston a annoncé que la tempête avait fait une deuxième victime. Une femme est décédée après avoir été piégée dans sa voiture.

En conférence de presse, le maire de Houston, Sylvester Turner, a mentionné que les autorités craignaient qu'un motocycliste soit décédé dans une inondation. Le travail des services d'urgence étant compliqué par les fortes pluies, il n'était toutefois pas en mesure donner plus de détails.

Les intempéries ont aussi fait une douzaine de blessés et on craint que le bilan ne s'alourdisse.

De nombreux résidents, qui ont décidé de demeurer dans leur maison malgré les forts vents, se sont aussi retrouvés pris au piège. C’est le cas de Sandra Miller qui voulait rester chez elle pour protéger le peu qu’elle possédait.

« Mauvais choix! Je me sentais en confiance dans ma maison, mais je ne réalisais pas ce que serait cet ouragan et maintenant, je le sais! », a-t-elle raconté à notre envoyée spéciale Laurence Martin.

Les vents qui ont atteint jusqu'à 215 km/h ont dévasté ce hangar du Texas. Agrandir l’image (Nouvelle fenêtre)

Les vents qui ont atteint jusqu'à 215 km/h ont dévasté ce hangar.

Photo : Radio-Canada / Étienne Leblanc

Plus tôt dans la journée, le gouverneur du Texas, Greg Abbott, a affirmé qu'environ 1800 militaires participaient aux opérations de recherche et de sauvetage. Des hélicoptères de l'armée sont également déployés sur les lieux.

Le gouverneur a aussi confirmé que le Texas avait étendu à 20 comtés supplémentaires l'état de catastrophe naturelle qui débloque automatiquement certains fonds d’urgence de l’État fédéral.

L'ouragan Harvey a déversé des trombes d'eau sur le Texas qui font craindre des inondations catastrophiques au cours des prochains jours.Agrandir l’image (Nouvelle fenêtre)

L'ouragan Harvey a déversé des trombes d'eau sur le Texas qui font craindre des inondations catastrophiques au cours des prochains jours.

Photo : Radio-Canada / Étienne Leblanc

Lorsque Harvey a touché terre vendredi soir, il était classé de catégorie 4 sur une échelle de 5 par le Centre national des ouragans (NHC), puis il a changé graduellement de catégorie dans les heures suivantes.

Mais sur son passage, Harvey a laissé derrière lui des arbres déracinés, des toitures arrachées et des véhicules endommagés. Environ 4500 détenus emprisonnés dans trois prisons ont dû être évacués. Samedi soir, environ 300 000 Texans étaient privés d’électricité.

L'ouragan Harvey a fait de nombreux dégâts au Texas.Agrandir l’image (Nouvelle fenêtre)

L'ouragan Harvey a fait de nombreux dégâts au Texas.

Photo : Radio-Canada / Étienne Leblanc

La vitesse de déplacement très faible de la tempête et les forts vents de 112 km/h menacent maintenant d'inondations l'ensemble de la côte texane. Jusqu'à 1 mètre d'eau devrait tomber sur la zone. Harvey pourrait causer des marées hautes de 4 à 6 mètres.

Le plus puissant ouragan à frapper les États-Unis depuis 2005 pourrait rendre certaines zones « inhabitables pendant des mois », a averti le NHC. L'ouragan « devrait ralentir dans le courant de la journée et serpenter au-dessus du sud-est du Texas jusqu'au milieu de la semaine prochaine », a précisé le Centre.

 

« Il n'y a rien que nous puissions faire en ce moment […] Nous sommes confinés à la caserne », affirmait alors le chef du Département des incendies, Steve Sims, précisant qu'il leur fallait attendre des conditions plus clémentes pour pouvoir circuler de manière sécuritaire dans la petite ville de 10 000 habitants.

« Aussi loin que je me souvienne, je ne pense pas qu'il y ait eu quelque chose de ce genre » auparavant, a affirmé un chercheur spécialisé dans les ouragans de l'Université de Miami, Brian McNoldy.

Des décombres jonchent le terrain d'une maison épargnée par le souffle violent d'Harvey.Agrandir l’image (Nouvelle fenêtre)

Des décombres jonchent le terrain d'une maison épargnée par le souffle violent d'Harvey.

Photo : Radio-Canada / Étienne Leblanc

Classification des ouragans, selon l’échelle de Saffir-Simpson

Tempête tropicale : vents de 63 à 118 km/h, onde de tempête inférieure à 1,2 mètre

Catégorie 1 : vents de 119 à 153 km/h, onde de tempête de 1,2 à 1,7 mètre, peut occasionner des vents violents, et des dommages légers, mais aucun dégât important pour les bâtiments

Catégorie 2 : vents de 154 à 177 km/h, onde de tempête de 1,8 à 2,6 mètres, peut causer des dommages structurels aux maisons, et déraciner des arbres

Catégorie 3 : vents de 178 à 210 km/h, onde de tempête de 2,7 à 3,9 mètres, peut détruire les habitations dont les fondations ne sont pas solides, arracher des toits, et causer des inondations et des glissements de terrain

Catégorie 4 : vents de 211 à 251 km/h, onde de tempête de 4 à 5,5 mètres, peut causer des dégâts irréparables, et justifier une évacuation d’urgence des côtes et rivages

Catégorie 5 : vents de plus de 251 km/h, onde de tempête de plus de 5,5 mètres, peut détruire des habitations, entraîner de fortes crues, ainsi qu’un manque d’eau potable et des coupures d’électricité pouvant durer plusieurs mois

Note : l'onde de tempête correspond au rehaussement du niveau de la mer dû aux vents et à la pression du cyclone.

- Source : Environnement et changement climatique Canada

Le souvenir de Katrina

Plusieurs spécialistes ont fait un rapprochement entre Harvey et l’ouragan Katrina, qui a dévasté la Nouvelle-Orléans en 2005. De catégorie 3, Katrina avait fait 1800 morts et mis le président d’alors, George W. Bush, sur la sellette, à cause de la lenteur de sa réaction.

Le gouverneur du Texas, Greg Abott, a dit être conscient qu’il s’agirait fort probablement d’une catastrophe majeure. Lorsqu’il a frappé la côte vendredi vers 22 h, en provenance du golfe du Mexique, les vents balayaient tout sur leur passage avec des rafales allant jusqu’à 215 km/h. La force de la tempête a fait fuir des milliers d’habitants à l’intérieur des terres et transformé Corpus Christi, une petite cité industrielle de 300 000 habitants, en ville fantôme.

Toute la journée, les autorités locales ont tenté de convaincre les citoyens de ne pas rester chez eux. « Partez. Partez maintenant », a ainsi supplié le maire par intérim de Rockport, Patrick Rios. Bien qu’au moins 60 % des habitants soient partis, il restait de nombreux récalcitrants à qui on a conseillé d’écrire sur leur bras, au crayon-feutre, leur numéro de sécurité sociale. En cas de décès, cela rend l’identification des corps plus facile.

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Sandra Miller et son fils Tristan, résidents de Rockport au Texas, devant leur voiture écrasée par un arbre.

Photo : Radio-Canada / Laurence Martin

Répercussions sur l'industrie pétrolière

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Une citerne de pétrole fortement endommagée par la tempête. Les vents les plus violents ont été enregistrés à 220 km/h.

Photo : Reuters / Rick Wilking

Un quart de la production pétrolière américaine du golfe du Mexique a été mise à l'arrêt en raison du passage de Harvey.

Cela équivaut à près de 429 000 barils par jour (bpj) sur un total de 1,75 million de bpj extraits dans le golfe du Mexique. Concernant le gaz naturel, 26 % de la production américaine dans le golfe a cessé.

Avant même que Harvey ait touché terre vendredi, l’industrie pétrolière avait déjà ressenti ses effets. Le prix du baril a grimpé, alors que l’ouragan continue sa trajectoire dans une zone des États-Unis où se trouvent d’importantes raffineries.

Plus de 45 % des raffineries des États-Unis se trouvent le long de la côte et près de 20 % du pétrole brut des États-Unis est produit dans le golfe du Mexique.

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Rockport, une petite ville de 10 000 habitants à 50 km environ au nord de Corpus Christi, a été durement touchée par l'ouragan Harvey.

Photo : Radio-Canada / Laurence Martin

Avec les informations de Agence France-Presse, Associated Press, et Reuters

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