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Un candidat au conseil municipal de Saint-Albert demande la démission du maire

Nolan Crouse, maire sortant de Saint-Albert
Nolan Crouse, maire sortant de Saint-Albert Photo: Radio-Canada / ICI Radio-Canada

La seule porte honorable que le maire de Saint-Albert Nolan Crouse peut franchir, c'est celle de la sortie, selon le candidat au conseil municipal Steve Stone. Lors d'une conférence tenue vendredi matin, M. Stone a rappelé qu'un juge avait déclaré l'élu coupable d'avoir enfreint à deux reprises la loi sur la gouvernance municipale et d'avoir omis de déclarer ses conflits d'intérêts lors de séances du conseil municipal.

Un texte de Sébastien Tanguay

Le maire Crouse aurait alors dû quitter la pièce pour éviter d'influencer la teneur des discussions. Il ne l'a pas fait. Une première dans l'histoire de Saint-Albert, selon Steve Stone.

« Il n'y a jamais eu personne, dans l'histoire de la ville, qui a enfreint la loi sur la gouvernance municipale. C'est une première, mesdames et messieurs. Ça constitue l'entorse la plus grave à cette loi qu'un élu municipal puisse commettre », a affirmé M. Stone.

Je demande respectueusement au maire Crouse de faire amende honorable et d'admettre, à lui et au public, que ses actions ne respectent pas l'éthique. Il devrait démissionner de son poste.

Steve Stone, candidat au conseil municipal de Saint-Albert

Le bras de fer entre le maire et Steve Stone remonte au 31 octobre 2016. C'est le jour où le résident de Saint-Albert a déposé un recours en justice contre le maire, l'accusant d'avoir manqué à son obligation de divulguer deux conflits d'intérêts au conseil municipal.

Le juge B.R. Burrows a présenté son verdict jeudi, reconnaissant que le maire Nolan Crouse avait manqué à son devoir à deux reprises, sans exiger, toutefois, sa démission, comme il en avait le pouvoir.

Le magistrat stipule que les infractions reprochées au maire Crouse ne justifient pas son renvoi, d'autant plus que l'élu, comme le précise le jugement, a déjà annoncé que le mandat qu'il termine le 16 octobre prochain sera son dernier.

Malgré tout, Steve Stone poursuit sa campagne.

« Je ne fais pas ça par vengeance. Je veux que tous comprennent qu'il n'y a personne au-dessus de la loi », explique-t-il.

Il ne reste que quatre rencontres du conseil municipal, quatre seulement, à son mandat. [Sa démission] ferait beaucoup pour réparer la confiance brisée du public.

Steve Stone, candidat au conseil municipal de Saint-Albert

« Une chasse au trophée »

Contacté par Radio-Canada, Nolan Crouse a offert une réplique cinglante à Steve Stone.

« Je suis très content du verdict et, pour moi, cette histoire est close », commence l'élu.

Il accuse M. Stone de n'avoir « rien à présenter » aux électeurs et de chercher à combler ce « vide d'idées » par une campagne de salissage à son endroit.

« Il essaie de créer une histoire parce qu'il n'a aucune campagne, sinon une campagne négative, poursuit le maire sortant. Il n'a aucune plateforme et il tente de se servir des médias et du public pour promouvoir sa candidature. »

Son seul objectif est de présenter un trophée de chasse aux électeurs.

Nolan Crouse, maire sortant de Saint Albert

L'élection municipale aura lieu le 16 octobre prochain.

Pour le moment, 16 autres candidats sont en lice, en plus de Steve Stone.

Alberta

Politique municipale