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Une ferme devient la plus grosse centrale photovoltaïque du Manitoba

Les panneaux solaires installés sur la ferme de Hans Gorter à Otterburne.

Les panneaux solaires installés sur la ferme de Hans Gorter à Otterburne.

Photo : Solar Manitoba

Radio-Canada

Une ferme laitière située près d'Otterburne, au sud de Winnipeg, accueille les plus grands panneaux solaires du Manitoba. Cette installation d'envergure devrait permettre au gérant de l'exploitation d'afficher une consommation énergétique proche de zéro.

Un texte de Pierre Verrière

Hans Gorter est à la tête d'une ferme laitière de 130 vaches à Otterburne, une communauté rurale située à 58 km de Winnipeg. Mais, désormais, dans ses pâturages, d'énormes panneaux solaires sont sortis de terre. Au total, on en compte 540, d'une superficie de 1,40 à 1,60 mètre carré. Pour ce fermier qui a décidé de s'en remettre au soleil, ce choix correspond d'abord à ses idéaux.

« Mes priorités ont toujours été le bien-être de mes animaux et l'empreinte carbone de ma ferme », explique ce Canadien arrivé des Pays-Bas en 1987. « S'il existe une technologie dont nous pouvons bénéficier, alors nous allons l'utiliser. »

Il reconnaît d'ailleurs que ce sont des discussions avec des amis et des membres de sa famille restés aux Pays-Bas, où l'énergie photovoltaïque est très développée, qui l'ont convaincu de faire le grand pas.

Il a pour cela investi 500 000 $ tout en bénéficiant d'un rabais de Hydro-Manitoba dans le cadre de son programme visant à encourager la conversion vers l'énergie solaire, et qui prendra fin en avril 2018.

Transformée en centrale photovoltaïque, la ferme de Hans Gorter aura une puissance de 175 kW. Il a fait appel pour cela à la firme Sycamore Energy, qui prévoit d'équiper soixante autres fermes dans la province.

« Avec le photovoltaïque, on sait exactement combien cela va coûter pour les 25 ans à venir. Il n'y a plus d'interrogation. Si cet investissement fonctionne, notre facture d'électricité affichera zéro jusqu'à ce que ces panneaux ne fonctionnent plus », affirme Hans Gorter.

Autonomie énergétique

« L'objectif de ce système est de rendre la ferme pratiquement autonome sur le plan énergétique. Sur 12 mois, les panneaux solaires vont fournir toute l'électricité qui est nécessaire à la ferme pour fonctionner », explique le président de Sycamore Energy, Justin Philipps.

Il estime que de plus en plus de fermiers et de particuliers investissent dans l'énergie solaire en prévision d'une hausse éventuelle des tarifs d'Hydro-Manitoba.

Selon Wayne Clayton, l'un des porte-parole de l'Association manitobaine pour l'énergie renouvelable, en limitant les dépenses pour acheter des carburants à base de carbone qui sont importés au Manitoba, la province ferait des économies et créerait des emplois.

L'installation à la ferme de Hans Gorter sera terminée vendredi. Il dit avoir déjà reçu de nombreux appels de fermiers qui aimeraient le rejoindre dans sa démarche.

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