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La gestion du stress sera mesurée pendant 10 ans à la GRC

Des agents de la GRC examinent l'épave d'un avion qui s'est écrasé à Richmond, en Colombie-Britannique, en juillet, tuant deux personnes.

Des agents de la GRC examinent l'épave d'un avion qui s'est écrasé à Richmond, en Colombie-Britannique.

Photo : La Presse canadienne / Darryl Dyck

Radio-Canada

La Gendarmerie royale du Canada (GRC) veut lancer une étude sur les marqueurs psychologiques et physiologiques de dépression, de dépendances et du stress post-traumatique dans ses rangs. L'étude suivra 960 jeunes recrues pendant 10 ans.

La GRC cherche à embaucher une équipe multidisciplinaire d'experts, comprenant des psychologues, des cliniciens et des psychiatres, pour mener des recherches, peut-on lire sur le site d'achat et de vente du gouvernement fédéral.

La caporale Annie Delisle, porte-parole de la GRC, affirme que des spécialistes collaboreront avec les cadets de la police.

Cette recherche servira à mettre au point des interventions innovantes fondées sur des données authentiques afin d'accroître la résilience et de fournir des interventions préventives pour protéger la santé mentale des policiers

Annie Delisle

La GRC affirme que, malgré les stratégies actuelles pour prévenir les problèmes de santé mentale, elle continue de perdre des agents à cause du stress et des traumatismes.

En 2016, selon la GRC, sur les 249 nouvelles demandes d'invalidité de longue durée déposées, 46,9 % sont liées à des problèmes de santé mentale. En 2014, ce chiffre était de 41,7 %.

Le Dr Jeff Morley, un agent retraité de la GRC et actuellement psychologue qui travaille avec les premiers intervenants, déclare que les Forces armées canadiennes et les anciens combattants du Canada se réjouissent de la nouvelle, car les militaires vivent également des situations difficiles.

Lorsque nous embauchons de nouveaux policiers, ils sont en bonne santé. Ils passent des tests physiques et psychologiques. Mais nous savons qu’ils ne le resteront pas.

Dr Jeff Morley

Pour le Dr Jeff Morley, l’anxiété, la dépression, les troubles de sommeil et la dépendance évoluent au cours de la carrière des agents de la GRC. Il indique que ces troubles arrivent rarement instantanément.

« Plus nous obtenons d’informations pour comprendre comment le travail de policier touche les employés au fil du temps, mieux c’est », précise le Dr Jeff Morley en soulignant un manque de recherche actuel sur le sujet.

Des bénévoles

Selon la proposition, l'étude serait menée au sein du dépôt de formation de la GRC à Regina, et les résultats seraient acheminés vers Ottawa. Afin d'obtenir des données utiles sur le plan statistique, il faudra 960 nouveaux cadets bénévoles pour participer durant les trois ans suivant la date d'attribution du contrat pour l'étude.

La GRC indique que 1110 cadets sont formés chaque année.

Une fois recrutés, les cadets seraient divisés en deux groupes, un groupe témoin et un groupe expérimental.

Les cadets doivent suivre un programme de formation de six mois avant d'être formellement acceptés dans la GRC et déployés en tant que membres assermentés.

Une fois que les cadets bénévoles pour cette étude quitteront l'école, on s'attend à ce que chacun d'eux participe à l'étude jusqu'à cinq ans par la suite, à moins de quitter la GRC ou de décider de se retirer.

En précisant que l'exposition aux traumatismes ne peut être évitée, puisque cela fait partie du travail des agents, le Dr Jeff Morley avance que l’on peut tout de même équiper les agents pour qu’ils puissent mieux reconnaître les signes d'alerte précoce chez eux-mêmes et chez les autres.

Deux policiers placent des marqueurs sur une scène de crime. Trois voitures sont garées juste derrière eux et sur le sol se trouvent des marqueurs numérotés.Agrandir l’image (Nouvelle fenêtre)

Les policiers doivent faire face à des situations traumatisantes sur une base quasi quotidienne, ce qui, au cours d'une carrière, peut entraîner le développement de blessures liées au stress opérationnel, comme les troubles du stress post-traumatique, selon le Dr Jeff Morley.

Photo : La Presse canadienne / Chris Stanford

L'équipe de recherche qui mènera cette étude devra présenter régulièrement des rapports d'étape, des résultats de données et des recommandations de formation à la GRC. Les recommandations doivent déterminer si les pratiques psychologiques enseignées aux membres du groupe expérimental devraient se poursuivre et si une formation joue sur leur santé mentale.

Le rapport final devra dire si les évaluations psychologiques régulières devraient se poursuivre et comment la GRC peut diminuer la gravité et la prévalence des troubles liés au stress opérationnel.

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