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L'Australienne Ashleigh Gentle victorieuse au triathlon montréalais

Photo : Getty Images / Matt Roberts

Radio-Canada

L'Australienne Ashleigh Gentle a remporté le Triathlon international de Montréal, disputé samedi dans le Vieux-Port. Cette étape compte pour les Séries mondiales de la Fédération internationale.

Gentle a inscrit un temps de 1 h 59 min 4 s, 23 secondes devant la meneuse au classement général, Flora Duffy, des Bermudes.

L'Australienne a grimpé sur la première marche du podium pour la première fois depuis ses débuts au sein du circuit mondial en 2011, mettant ainsi un terme à la séquence de quatre victoires de sa plus proche adversaire, Duffy.

« Je suis très contente, s'est exclamée la championne, visiblement émue. Pour être honnête, je suis un peu sous le choc présentement, mais je suis très enthousiaste. »

Cette victoire est d'autant plus savoureuse qu'elle était incertaine de pouvoir participer à cette épreuve en raison d'un virus. Gentle a largement mené la course à pied.

La Néo-Zélandaise Andrea Hewitt s'est classée 3e à 44 secondes de la gagnante.

Née à Brisbane en Australie, Gentle, 26 ans, a profité de son expérience pour l'emporter.

Elle avait terminé au 2e rang lors de la compétition disputée à Hambourg, il y a trois semaines.

Au classement général, Duffy conserve le 1er rang avec 3940 points, tandis que Gentle a gagné deux places et occupe le 2e échelon avec 3286 points.

Le volet masculin du Triathlon international de Montréal, l'une des neuf étapes des Séries mondiales, sera présenté dimanche.

Joanna Brown au pied du podium au Triathlon international de Montréal

Journée de rêve pour Joanna Brown

La Canadienne Joanna Brown a conclu en 4e place à 79 secondes de Gentle. Elle a été acclamée par ses proches qui ont fait la route afin d'assister à la compétition.

« C'est satisfaisant, s'est-elle exclamée d'emblée tout sourire. Celles qui sont sur le podium ont tellement de talent, elles sont des athlètes olympiques et [parmi les] meneuses des Séries mondiales. Donc, pour moi, être 4e est juste [satisfaisant]. De bonnes choses sont à venir. »

La vice-championne canadienne semble avoir le vent dans les voiles. Après s'être classée 7e la semaine dernière à Edmonton, voilà qu'elle a obtenu le meilleur résultat de sa carrière.

Encouragée par sa famille, son copain et quelques amis, elle a même réussi à tenir la tête durant quelques tours sur le parcours à vélo.

« Ma famille n'a pas souvent la chance de m'accompagner puisqu'on voyage partout dans le monde, a-t-elle expliqué. Quand tu entends des voix que tu connais, c'est vraiment cool, j'ai beaucoup aimé. »

Malgré son excellente performance et sa bonne humeur, Brown a pris quelques instants pour réconforter Paula Findlay, la seconde représentante de l'unifolié, qui s'est classée au 21e rang.

« J'aime beaucoup Paula, a-t-elle souligné. Je pense qu'elle va continuer de s'améliorer. »

Tout comme Brown, Findlay a été victime de plusieurs blessures au cours des dernières années. Mais si quelqu'un est en mesure de comprendre à quel point ces événements sont difficiles, c'est bien sa compatriote.

« Tout le monde connaît des moments difficiles. C'est beaucoup d'entraînements et de sacrifices. Il faut vraiment être dédié », a dit Brown, qui a même pensé abandonner lorsqu'elle croyait ne jamais se remettre de ses blessures.

La prochaine année sera toutefois déterminante pour Brown, puisqu'elle souhaite se qualifier pour les prochains Jeux olympiques d'été en 2020.

« Le but ultime, c'est Tokyo, a-t-elle affirmé. Je veux vraiment représenter le Canada. Je ne veux pas manquer ma chance une autre fois. »

Avec les informations de La Presse canadienne

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