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Vers l'expropriation du propriétaire de la maison d’enfance de René Lévesque

La maison d'enfance de Réné Lévesque à New Carlisle

La maison d'enfance de Réné Lévesque à New Carlisle

Photo : Radio-Canada

Radio-Canada
Prenez note que cet article publié en 2017 pourrait contenir des informations qui ne sont plus à jour.

Le processus d'expropriation du propriétaire de la maison d'enfance de René Lévesque, à New Carlisle, pourrait s'enclencher dès septembre. Le ministre de la Culture du Québec, Luc Fortin, menace de recourir à cette solution si la maison n'est pas remise en état.

Un texte de Joane Bérubé avec la collaboration de Léa Beauchesne

Le bâtiment est classé patrimonial, mais il est laissé à l'abandon. Le problème perdure depuis des années. En vertu de la Loi sur le patrimoine culturel, le propriétaire, Denis Cloutier, a le devoir d'en assurer la préservation.

La maison a connu des jours meilleurs. Le revêtement est défraîchi, les portes et les fenêtres semblent en fin de vie.

René Lévesque a passé son enfance à New CarlisleAgrandir l’image (Nouvelle fenêtre)

René Lévesque a passé son enfance à New Carlisle

Photo : Radio-Canada / Guy Dubois

Le ministre de la Culture s’impatiente.

« Si M. Cloutier n'a pas posé des gestes significatifs d'ici la rentrée parlementaire, on parle environ du 19 septembre, on va enclencher le processus d'expropriation. »

— Une citation de  Luc Fortin, ministre de la Culture et des Communications

Le ministère a tenté pendant des mois de joindre le propriétaire et n'est parvenu qu'à de brefs échanges sans résultat. Le propriétaire n'a pas rappelé Radio-Canada non plus.

« Si au moins on pouvait avoir accès à la maison pour pouvoir faire son carnet de santé, ce serait un geste d'ouverture de la part de M. Cloutier, mais s’il n’y a pas d'ouverture, on va passer à l'action », renchérit Luc Fortin.

Statue de René LévesqueAgrandir l’image (Nouvelle fenêtre)

Statue de René Lévesque

Photo : Radio-Canada

La Fondation René-Lévesque a renoncé à la maison

Le ministre n'est pas le seul à rencontrer ces difficultés. La Fondation de la maison René-Lévesque a tenté pendant des années de trouver une manière de mettre le bâtiment en valeur.

Devant l'absence de coopération du propriétaire, l'organisme a mis sur pied un centre d'interprétation, l'Espace René-Lévesque, pour retracer l'histoire du personnage le plus célèbre de la petite ville. Les responsables de la Fondation se sont fait une raison depuis des années et ont renoncé à acheter la maison.

Le président de la Fondation, Louis Bernard, ne croit pas aux menaces du ministre de la Culture.

« Ça fait longtemps qu'on en parle, que le ministère pourrait exproprier ou faire quelque chose... ça fait certainement cinq ans. Ce n'est pas facile, par contre, l'expropriation, quand il n'y a pas une raison très très utilitaire. »

— Une citation de  Louis Bernard, président de la Fondation de la Maison René-Lévesque

« On n’a pas pu s’entendre d’aucune façon ni avec le propriétaire actuel ni pour avoir un dossier clair avec le ministère de la Culture dans les possibilités d’utiliser la maison », poursuit M. Bernard.

Coin de la rue où se situe la maison où a habité René-Lévesque à New CarlisleAgrandir l’image (Nouvelle fenêtre)

Coin de la rue où se situe la maison où a habité René-Lévesque à New Carlisle

Photo : Radio-Canada

Louis Bernard avoue qu’il n’a jamais réussi à savoir exactement ce que le propriétaire voulait. « C’est ce qui fait que la Fondation a décidé d’acheter un terrain et de créer l’Espace René-Lévesque », ajoute-t-il.

Le projet chemine et devrait être prêt à l’automne.

Idéalement, l’organisme pourrait inclure la maison dans le circuit qui est en cours de réalisation à New Carlisle. La maison est située à environ 400 mètres de l’Espace René-Lévesque. « Mais il s’agit d’un circuit autonome et ça ne change pas d’aucune façon nos plans et notre échéancier », souligne M. Bernard.

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