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Justin Trudeau visite Williams Lake

Justin Trudeau sur un podium

Justin Trudeau à Revelstoke, en Colombie-Britannique, lors d'une collecte de fonds pour les évacués des feux de forêt organisée par la Croix-Rouge.

Photo : Radio-Canada

Radio-Canada
Prenez note que cet article publié en 2017 pourrait contenir des informations qui ne sont plus à jour.

Justin Trudeau a témoigné des effets destructeurs des incendies de forêt en Colombie-Britannique pour la première fois lundi, alors que la saison des feux est déjà l'une des plus dévastatrices de l'histoire de la province.

Depuis le 1er avril, plus de 800 incendies ont brûlé 426 000 hectares de forêt dans l’intérieur de la province. Seules les saisons des années 1958 et 1961 ont été pires avec 855 000 et 483 000 hectares brûlés respectivement.

En tant que quelqu’un avec des racines profondes en Colombie-Britannique, ça m’a touché de façon très dure de voir autant de paysages magnifiques calcinés.

Justin Trudeau, lors d’une visite dans la région de Williams Lake, en Colombie-Britannique

Le premier ministre a survolé la région de Williams Lake à bord d’un hélicoptère pour constater des dégâts. Il s'était rendu auparavant dans un centre de coordination pour remercier les soldats des Forces armées canadiennes et les agents de la Gendarmerie royale du Canada qui ont aidé à évacuer la population.

Selon Kevin Skrepnek, porte-parole du service de lutte contre les feux de forêt de la province, la visite de Justin Trudeau aide à remonter le moral des troupes. « Cela signifie beaucoup pour notre personnel de recevoir la visite des représentants élus, en particulier la visite du premier ministre », a-t-il dit.

Certains avaient critiqué le premier ministre d’avoir attendu 26 jours depuis le début de la crise des feux de forêt avant de se rendre en Colombie-Britannique. « Il aurait dû être à 100 Mile House, il aurait dû être ici pour voir ce qu’on est en train de vivre, a affirmé Jim Beck, un habitant de Williams Lake. Tous les autres [politiciens] nous ont déjà visités. »

M. Trudeau maintient qu’il ne voulait pas interrompre les efforts des pompiers et des autorités chargées de lutter contre les incendies, et qu’il est engagé à soutenir les efforts de reconstruction. Le gouvernement fédéral a promis 27 millions de dollars en aide et le premier ministre a mentionné que ce montant pourrait grimper jusqu’à 50 millions au besoin.

Il reste environ 6000 évacués dans la province après une semaine où près de 50 000 résidents ont été déplacés en raison des incendies.

Selon Walt Cobb, le maire de Williams Lake, « tant que tout le monde dans la région ne sera pas retourné chez eux, nous ne serons pas de retour à la vie normale ».

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