•  
  •  
  •  
  •  
  •  
  •  
  •  
  •  
  •  
  •  
  •  
  •  
  •  
  •  
  •  
  •  
  •  
  •  
  •  
  •  
  •  
  •  
  •  
  •  

Une troisième cure de jeunesse pour le palais de justice de Rimouski

Le chantier du palais de justice

Les murs de la portion ouest du palais de justice, qui était autrefois une prison, seront préservés et solidifiés pour être intégrés au nouveau bâtiment.

Photo : Radio-Canada / Julie Tremblay

Radio-Canada
Prenez note que cet article publié en 2017 pourrait contenir des informations qui ne sont plus à jour.

Des travaux de 68 millions de dollars sont en cours pour rénover le palais de justice de Rimouski, dont les parties les plus anciennes ont été construites au milieu du 19e siècle. Pour respecter son caractère patrimonial et préserver son histoire, plusieurs éléments anciens seront intégrés dans le nouveau bâtiment.

Un texte de Julie Tremblay

À l'instar de la cathédrale Saint-Germain, le palais de justice, qui a été construit en 1859, a joué un rôle important pour le développement de Rimouski.

« Le palais de justice, c'est un bâtiment qui avait été construit parce que Rimouski avait été choisi comme chef-lieu d'un des nouveaux districts judiciaires du Québec », explique le vice-président de la Société rimouskoise du patrimoine, Michel Saint-Pierre.

Affiche Cour des sessions de la paixAgrandir l’image (Nouvelle fenêtre)

L'intérieur du palais de justice de Rimouski (1978)

Photo : Radio-Canada / (Archives)

« À la même époque, la cathédrale a été construite et après, Rimouski va être choisie comme siège de diocèse, alors c'est vraiment un jalon important de l'histoire de Rimouski », poursuit-il.

À l'époque, en plus des procès, les réunions du conseil municipal de même que des soirées de divertissement se tenaient dans cet immeuble, « c'était vraiment un bâtiment majeur, même pour la vie sociale à Rimouski », explique M. Saint-Pierre.

Deux feux dévastateurs

Toutefois, contrairement à la cathédrale, qui a résisté au grand feu de 1950, le palais de justice a brûlé deux fois, en 1897 et 1950.

Comme il a subi des dommages importants lors de ces deux incendies, il a été reconstruit chaque fois.

photo ancienne du palais de justiceAgrandir l’image (Nouvelle fenêtre)

Autrefois, la façade du palais de justice et l'entrée principale étaient situées du côté nord.

Photo : Société rimouskoise du patrimoine (Aline Alain/Fonds Aline Alain-Roy))

La prison, qui se trouve à l'arrière du bâtiment et qui a servi jusqu'au milieu des années 90, a cependant résisté.

Comme elle représente le seul vestige du bâtiment construit à la fin du 19e siècle, la plupart de ses murs seront préservés et intégrés dans le nouveau palais de justice.

Au niveau de la prison, c'est de la structure d'acier qu'on va venir installer à l'intérieur. C'est un énorme défi [...] de venir solidifier ces murs-là par l'ajout de structures d'acier qui vont permettre aux murs de garder leur intégrité pour de nombreuses années.

Steve Anglehart, directeur exécutif du projet pour la Société québécoise des infrastructures
Un homme qui regarde par la fenêtre de sa cellule.Agrandir l’image (Nouvelle fenêtre)

Autrefois, la portion ouest du palais de justice de Rimouski servait de prison. Environ 24 détenus pouvaient y être incarcérés.

Photo : Radio-Canada / (Archives 1978)

Les planchers de la prison et les cachots, qui ont abrité momentannément des criminels notables tels que Jacques Mesrine et Wilbert Coffin, seront toutefois détruits.

Par contre, les cachots et d'autres éléments du bâtiment seront mis en valeur par des photos qui seront éventuellement exposées à l'intérieur du palais de justice. « Il y a plus de 1200 photos qui ont été prises avant de démolir », précise Steve Anglehart.

Aperçu du palais de justice une fois les rénovations complétées, en 2019Agrandir l’image (Nouvelle fenêtre)

Aperçu du palais de justice une fois les rénovations complétées, en 2019

Photo : Radio-Canada

Réassembler le palais de justice, pièce par pièce

Dans un souci de préservation, les pierres, qui trouvaient sur les murs du palais de justice, seront réutilisées. Elles ont été minutieusement enlevées au cours des dernières semaines, puis numérotées pour les remettre en place lorsque la charpente extérieure sera complétée.

Les pierres vont être légèrement modifiées, on va refaire les murs du palais de justice. Ensuite, probablement à l'automne 2018, les pierres vont être réinstallées à la même place sur le bâtiment.

Steve Anglehart, directeur exécutif du projet pour la Société québécoise des infrastructures
Certaines pierres du palais de justice de Rimouski ont été désassemblées et préservées. Elles seront réutilisées sur le revêtement extérieur du nouveau palais de justice.Agrandir l’image (Nouvelle fenêtre)

Certaines pierres du palais de justice de Rimouski ont été désassemblées et préservées. Elles seront réutilisées sur le revêtement extérieur du nouveau palais de justice.

Photo : Radio-Canada / Julie Tremblay

D'ici quelques semaines, la démolition du palais de justice sera complétée. « La seule chose qu'on garde, ce sont les planchers et les colonnes existantes. En se plaçant à l'hôtel de ville, on va pouvoir voir le bâtiment de Telus de l'autre côté », affirme Steve Anglehart.

Cet été, une quarantaine de travailleurs participent au chantier. Au plus fort des travaux, environ 150 personnes travailleront sur place afin de livrer le nouveau palais de justice au printemps 2019.

Vos commentaires

Veuillez noter que Radio-Canada ne cautionne pas les opinions exprimées. Vos commentaires seront modérés, et publiés s’ils respectent la nétiquette. Bonne discussion !