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Campagne de sensibilisation pour protéger les bélugas du Saint-Laurent

Aurora le béluga en 2009
Le béluga est une espèce en péril. Photo: Aquarium de Vancouver / Meighan Makarchuk
Radio-Canada

Du 28 juillet au 3 août, Pêches et Océans Canada et Parcs Canada patrouilleront le long de la rive sud du Saint-Laurent ainsi que du parc marin du Saguenay-Saint-Laurent pour sensibiliser les plaisanciers aux pratiques de navigation à adopter en présence de bélugas, une espèce en péril.

Selon Pêches et Océans Canada, des milliers d'embarcations et de bateaux sillonnent l’estuaire du Saint-Laurent entre juin et septembre. Puisque les bélugas ont besoin d’espace et de tranquillité, leur présence accrue dans le Saint-Laurent peut modifier le comportement des animaux. L’accumulation de dérangements pour le béluga peut notamment avoir des effets négatifs sur son alimentation, son repos ou encore sur la naissance et l’allaitement des veaux.

De plus, l'agente aux partenariats et communications à Parcs Canada, Laurence Pagé, indique que le béluga du Saint-Laurent est une espèce en voie de disparition.

On compte un peu moins de 900 individus dans la population du Saint-Laurent.

Laurence Pagé, agente aux partenariats et communications à Parcs Canada
Laurence Pagé, agente aux partenariats et aux communications pour le Parc marin du Saguenay-Saint-LaurentLaurence Pagé, agente aux partenariats et aux communications pour le Parc marin du Saguenay-Saint-Laurent Photo : Radio-Canada / Alex Lévesque

Entre le 28 juillet et le 3 août, des patrouilleurs nautiques iront à la rencontre des plaisanciers afin de leur expliquer la réglementation et de les encourager à la respecter. Selon Laurence Pagé, la première campagne de sensibilisation qui avait eu lieu l’an dernier avait montré que les plaisanciers sont très ouverts d’esprit et comprennent les enjeux.

En plus de ces patrouilles, des efforts de sensibilisation sont déployés sur les médias sociaux et lors d'événements publics. Des vidéos expliquant les enjeux de la navigation près des bélugas ont été mises en ligne par Pêches et Océans Canada et partagées sur les réseaux sociaux.

La campagne de sensibilisation encouragera, entre autres, les plaisanciers à respecter la distance réglementaire de 400 mètres entre leur embarcation et les espèces en voie de disparition.

« On va demander aux gens, en présence de bélugas, même si ce sont les bélugas qui s'approchent, de s'éloigner, de garder un cap et de garder toujours au moins une distance de 400 mètres […] et ça comprend aussi la baleine bleue », indique Laurence Pagé.

Afin de limiter les impacts de la navigation sur les espèces en voie de disparition, la limite de vitesse est fixée à 15 nœuds dans l’embouchure du Saguenay et les motomarines sont interdites dans le parc marin.

Parcs Canada et Pêches et Océans Canada s'unissent pour une deuxième année afin de mener la campagne de sensibilisation « Prenez-en soin, gardez vos distances ». Selon Laurence Pagé, les plaisanciers avaient fait preuve d'ouverture d'esprit et de collaboration lors des patrouilles de l'an dernier.

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