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  • Le Commodore 64, ce succès commercial

    Reportage au Ce soir, 6 décembre 1983
    Radio-Canada

    Il y a 35 ans, un modèle d'ordinateur venait bousculer l'industrie de la micro-informatique : le Commodore 64. Rapidement, le C64 devient l'ordinateur le plus vendu sur la planète. Dans les foyers québécois, on se pose désormais la question : est-ce le moment de faire l'acquisition d'un micro-ordinateur maison?

    Le Commodore 64 est le premier modèle d’ordinateur à être vendu dans les grandes surfaces. Il se distingue aussi par ses capacités graphiques et sonores qui lui permettent d’héberger une large variété de jeux vidéo.

    On cuisine ensemble, on pense ensemble, on étudie de nouveaux jeux ensemble!

    Ritournelle de la publicité du Commodore 64

    Au bulletin de nouvelles Ce soir du 6 décembre 1983, présenté par Louise Arcand, on s’intéresse à la pression de l’industrie du micro-ordinateur sur le consommateur québécois. D’entrée de jeu, le journaliste Gilles Sirois critique la publicité du Commodore 64 qui laisse entendre que l'achat d’un ordinateur est un achat « comme un autre ». Pour obtenir l’avis d’un expert, il s’entretient avec Zénon Maheu, qui enseigne aux enfants comment faire usage d'un ordinateur.

    Beaucoup de gens sont déçus parce qu’on leur offre un appareil, comme un jouet, et il faut apprendre à s’en servir et c’est très long et très compliqué!

    Zénon Maheu, directeur ADA

    La principale recommandation de l’expert : acheter le modèle le moins dispendieux, car on ne l’utilisera de toute façon pas à son plein potentiel.

    Ce n’est là qu’un des nombreux conseils du reportage qui manquent de toute évidence de vision. L’expert aura vu juste sur un point : au début des années 80, c’est bien l’industrie des jeux vidéo qui propulsera celle des micro-ordinateurs.

    Le premier ordinateur maison

    • En mars 1973, aidé par l’invention du microprocesseur de la société américaine Intel, un ingénieur français, André Truong, conçoit ce que certains experts considèrent comme le premier micro-ordinateur, le Micral 8008.
    • Mais c’est à la société MITS que revient l’honneur d’avoir conçu le premier micro-ordinateur. Vendu en pièces détachées et annoncé en décembre 1974 dans la revue Popular Electronics, l’Altair 8800 ne pouvait être utilisé que par des spécialistes. Il ne possédait ni écran ni clavier et devait être programmé à l’aide de commutateurs qu’il fallait lever ou abaisser.
    • En 1975, la première entreprise de logiciels pour ordinateur est créée par Bill Gates et Paul Allen : Microsoft Corporation. Pour créer cette société, Gates abandonne ses études à Harvard et Allen quitte un emploi de programmeur. Le but de Bill Gates et de Paul Allen était d’abord de créer un langage Basic utilisable par un micro-ordinateur.
    • Microsoft se développa en obligeant des fabricants, comme Radio Shack, à inclure ses logiciels dans leur ordinateur personnel afin qu’il soit compatible avec le plus grand nombre d’ordinateurs.
    • Deux ans après la création de la société Apple, la micro-informatique est pleinement entrée dans l’ère de la production industrielle.
    • Les ordinateurs Apple II, Commodore Pet et Tandy TRS-80 se font concurrence.
    • L’Apple, qui utilisait le langage Basic de Microsoft, est vendu à partir de 1977 pour 1195 dollars américains, sans l’écran.

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