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Un policier de Toronto accusé d'avoir battu un jeune Noir

Dafonte Miller sur son lit d'hôpital

Dafonte Miller sur son lit d'hôpital

Photo : Leisa Lewis

Radio-Canada

Un policier de Toronto est accusé de voies de fait graves, d'agression armée et de méfait public à la suite d'une altercation avec un jeune Noir. La présumée victime, Dafonte Miller, a subi des fractures et perdu l'usage de son oeil gauche.

Une enquête de CBC et du Toronto Star

L'agent de la police de Toronto, qui a été suspendu avec salaire, n'était pas en service au moment des faits.

Selon l'avocat de Dafonte Miller, Julian Falconer, son client marchait avec des amis dans un quartier résidentiel de Whitby, à l’est de Toronto, vers 3 h du matin le 28 décembre 2016. Michael Theriault lui aurait alors demandé ses documents d'identité, mais Dafonte Miller a refusé de les lui montrer, explique l'avocat.

L'avocat Julian Falconer

L'avocat Julian Falconer

Photo : CBC/Martin Trainor

Toujours selon Me Falconer, Michael Theriault aurait battu Dafonte Miller avec une barre de fer.

Le jeune homme, qui mesure plus de 1,90 m, a notamment eu la mâchoire fracturée, le nez cassé et a perdu l'usage de son oeil gauche.

Il aurait tenté de prendre la fuite et est allé cogner chez des voisins. Il aurait aussi composé le 911 et aurait parlé à un téléphoniste des services d’urgence.

Selon Julian Falconer, il s'agit d'un cas de racisme.

Voici les faits : mon client est un jeune homme et il est noir. Au cours de ma carrière, je n’ai jamais vu un tel excès de force et de violence de la part d’un policier. C’est le genre d’histoire qu’on pourrait entendre dans les médias dans le sud des États-Unis, mais là, c’est ici, au Canada.

Julian Falconer, avocat de Dafonte Miller
La présumée victime, Dafonte Miller, a perdu l'usage de son oeil gauche.

La présumée victime, Dafonte Miller, a perdu l'usage de son oeil droit.

Photo : Leisa Lewis

Des accusations retirées

Me Falconer rapporte que l'agent Michael Theriault accuse Dafonte Miller d’avoir attaqué le premier. Toujours selon l'avocat, il n’avait que quelques égratignures sur la main au moment des faits.

À la suite des événements, plusieurs accusations ont été déposées contre Dafonte Miller, soit vol de moins de 5000 $, agression armée, possession d’arme et possession de marijuana.

Toutes les accusations contre Dafonte Miller ont été retirées le 5 mai.

Le 11 avril, Julian Falconer a contacté l'Unité des enquêtes spéciales (UES) et a constaté qu'elle n'était pas au courant du dossier.

L'UES doit ouvrir une enquête quand un citoyen est gravement blessé ou tué lors d'une intervention policière ou encore lorsqu'il y a des allégations d'agression sexuelle.

Leisa Lewis est émue

Leisa Lewis raconte que son fils a beaucoup changé depuis les événements.

Photo : CBC/Martin Trainor

La confiance ébranlée

Dafonte Miller est en attente d'une intervention chirurgicale pour retirer de manière permanente son oeil gauche.

Sa mère raconte que son fils n’est plus le même depuis les événements. Selon elle, le jeune homme est traumatisé. « Chaque jour, je me dis, s’il y avait eu deux ou trois autres coups, mon fils serait peut-être mort. Je suis heureuse qu’il soit en vie, mais je n’arrête pas de penser à ça », dit Leisa Lewis.

Elle affirme craindre maintenant pour sa sécurité et celle de ses enfants.

Je ne me sens plus en sécurité, maintenant, quand je vois un policier dans la rue, je suis nerveuse.

Leisa Lewis, la mère de Dafonte Miller

Michael Theriault doit comparaître le 10 août, devant la Cour supérieure de justice de l'Ontario, à Oshawa. Il avait été arrêté le 18 juillet, puis libéré sous promesse de comparaître.

Toronto

Justice et faits divers