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Cimetière musulman : déception à Ottawa après le référendum de Saint-Apollinaire

Le cimetière à Saint-Apollinaire

Le cimetière à Saint-Apollinaire

Photo : Radio-Canada

Radio-Canada

Le rejet du projet de cimetière musulman par voie de référendum à Saint-Apollinaire, près de Québec, a trouvé des échos dans la région d'Ottawa et de Gatineau où une association musulmane s'est dite déçue du résultat.

Le porte-parole du chapitre ottavien de l'organisme Présence musulmane, Abdourahman Kahin, a accueilli avec beaucoup de déception l'issue du référendum de Saint-Apollinaire.

Seules 49 personnes, les électeurs domiciliés dans la zone visée par le projet de cimetière, étaient autorisées à participer au scrutin, qui s'est finalement joué avec une différence de trois voix.

M. Kahin se désole que la question du cimetière ait été politisée et estime que « mourir dans la dignité » est un droit dont il dispose en tant que citoyen canadien.

J'aimerais mourir ici. C'est un pays qui m'a accueilli en tant que réfugié politique.

Abdourahman Kahin, porte-parole Présence musulmane

Une question complexe

Selon le spécialiste en droit constitutionnel et professeur à l'Université d'Ottawa, Sébastien Grammond, la question est cependant plus complexe.

« La liberté de religion ne donne pas nécessairement un droit à une exemption du zonage municipal », a-t-il expliqué. « Il y a un certain flou dans la jurisprudence de la Cour suprême. »

« La question, c'est de savoir si les lois actuelles de zonage font suffisamment de place aux besoins des communautés religieuses minoritaires », a conclu le professeur.

Dans la région de la capitale nationale, un cimetière musulman existe depuis janvier 2013. Le Ottawa Muslim Cemetery est situé sur le chemin Manotick à Ottawa.

« [Selon les rites funéraires musulmans] quand quelqu'un décède, il est préférable de l'enterrer dans les 24 heures qui suivent », a expliqué M. Kahin.

Le Ottawa Muslim Cemetery reste ouvert les jours fériés et ses employés sont musulmans.

Deux cimetières multiconfessionnels avec des lots réservés aux musulmans existent également à Ottawa.

Du côté gatinois, aucun cimetière destiné à la communauté musulmane n'existe, puisque la demande ne serait pas suffisamment importante.

Avec les informations d'Alexandra Angers

Ottawa-Gatineau

Croyances et religions