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Feux de forêt en Colombie-Britannique : 36 600 personnes déplacées

Le reportage de Jacaudrey Charbonneau
Radio-Canada

La situation des feux de forêt se détériore en Colombie-Britannique alors que des milliers d'habitants de Williams Lake dans le centre de la province ont été forcés de quitter rapidement leur résidence.

Des vents ont attisé un brasier qui a franchi le fleuve Fraser samedi et qui brûle dimanche à 7 kilomètres au nord de la ville. Les autorités ont ordonné l'évacuation de 11 000 habitants avant que le feu n'atteigne l’autoroute 97 qui traverse la ville du nord au sud.

Par ailleurs, un nouvel incendie a forcé l’évacuation de plus de 300 maisons samedi soir dans la région de Lake Country au sein de la vallée de l'Okanagan.

Les pompiers disent que l’incendie, situé à 30 km au nord de Kelowna, s’est propagé à partir d'un petit feu d’herbes. Ils estiment que le feu recouvre maintenant 30 hectares.

Selon les autorités, plusieurs maisons auraient été détruites par cet incendie. Un centre d’urgence pour les résidents évacués a été ouvert à Kelowna et d'autres habitants de la région doivent être prêts à quitter leurs logements à tout moment.

36 600 personnes déplacées

Les feux de forêt ont déjà forcé le déplacement d'environ 36 600 personnes en Colombie-Britannique, selon le ministre provincial des Transports, Todd Stone.

Le service de lutte contre les incendies BC Wildfire dénombrait dimanche 162 feux de forêt encore actifs dans la province, dont 16 incendies qui ont commencé samedi. C'est une baisse par rapport aux plus de 200 feux qui brûlaient la semaine dernière, mais les conditions météorologiques risquent d'aggraver la situation.

131 000 hectares

B.C Wildfire estime que plus de 131 000 hectares sont partis en fumée dans la province depuis le 1er avril.

Selon Environnement Canada, le temps venteux et instable persistera dimanche à l'intérieur de la province. Des vents d'ouest soufflant en rafales sont prévus dans l'après-midi sur la plupart des régions, et des orages dispersés devraient également se former sur une partie de l'intérieur-centre.

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Autres évacuations

Au cours de la nuit de vendredi à samedi, les vents ont attisé les flammes près d'Ashcroft, un village à l'ouest de Kamloops.

Un ordre d'évacuation a été donné vendredi soir pour Loon Lake et des alertes d'évacuation ont été données pour Tatla Lake, Big Creek et le village de Clinton, tous situés au sud du district de Cariboo. Un autre ordre d'évacuation a été donné dans la région de Clisbako.

Les avis sont tous liés à l'incendie d'Ashcroft qui a ravagé la réserve autochtone du même nom.

Colombie-Britannique et Yukon

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