•  
  •  
  •  
  •  
  •  
  •  
  •  
  •  
  •  
  •  
  •  
  •  
  •  
  •  
  •  
  •  
  •  
  •  
  •  
  •  
  •  
  •  
  •  
  •  

Journée québécoise des phares : célébrer le patrimoine maritime

Le phare Cap Madeleine, à Sainte-Madeleine-de-la-Rivière-Madeleine
Le phare Cap Madeleine, à Sainte-Madeleine-de-la-Rivière-Madeleine Photo: Radio-Canada

La Journée québécoise des phares, le 13 juillet, est l'occasion de mettre en valeur le patrimoine maritime. Malgré la popularité des sites, l'entretien des phares à long terme demeure un enjeu important pour les gestionnaires.

Un texte de Geneviève Génier Carrier

La Gaspésie compte une quinzaine de phares. Les uns appartiennent toujours au gouvernement fédéral, alors que d'autres ont déjà été transférés à des organismes, à des municipalités ou à des promoteurs privés.

C'est les gens qui gardent ces sites-là en vie, les passionnés.

Arlette Fortin, directrice générale de l'Association touristique de Madeleine

Phare Cap-Madeleine

Situé à Sainte-Madeleine-de-la-Rivière-Madeleine, le phare Cap-Madeleine a été construit en 1908. Le site, qui surplombe la rivière Madeleine, est devenu un arrêt incontournable pour qui s'intéresse à l'histoire maritime de la côte gaspésienne.

Le phare Cap-Madeleine, à Sainte-Madeleine-de-la-Rivière-MadeleineLe phare Cap-Madeleine, à Sainte-Madeleine-de-la-Rivière-Madeleine Photo : Radio-Canada

La directrice générale de l'Association touristique de Madeleine, Arlette Fortin, rappelle l'importance des phares.

« C'est une des seules choses qui restent du patrimoine maritime. Il n'y a plus de quai, c'est une belle richesse », indique-t-elle.

Arlette Fortin, directrice générale de l'Association touristique de Madeleine Arlette Fortin, directrice générale de l'Association touristique de Madeleine Photo : Radio-Canada

Le dernier gardien a quitté le phare en 1987. Le musée propose aujourd'hui différents artéfacts de l'histoire du phare et de la communauté. Les visiteurs peuvent y voir les trois systèmes de cornes de brume qui se sont succédé au fil des ans.

Musée du phare Cap-MadeleineMusée du phare Cap-Madeleine Photo : Radio-Canada

Le phare a été acquis par la municipalité de Sainte-Madeleine-de-la-Rivière-Madeleine dans le cadre du programme fédéral de cession des phares. Des travaux de réfection seront effectués à la fin de l'été.

Le phare de Cap-Madeleine fera peau neuveLe phare de Cap-Madeleine fera peau neuve Photo : Radio-Canada

L'entretien à long terme des bâtiments demeure un défi. Arlette Fortin croit qu'Ottawa a encore un rôle à jouer.

« C'est tout sur les épaules de bénévoles, pour trouver des fonds et du travail. La volonté pour garder les phares est là, mais c'est surtout financièrement qu'on a besoin d'aide », explique-t-elle.

Information touristique, Sainte-Madeleine-de-la-Rivière-Madeleine Information touristique, Sainte-Madeleine-de-la-Rivière-Madeleine Photo : Radio-Canada

Musée des phares

À La Martre, le Musée des phares accueille 4000 visiteurs payants par année, en plus des multiples curieux qui s'arrêtent sur le site.

Musée des phares, La Martre Musée des phares, La Martre Photo : Radio-Canada

Le phare en bois est en bon état et appartient toujours au gouvernement fédéral, bien que le transfert de propriété soit en cours.

Le phare de La Martre a une situation particulière. Il est au centre du village, c'est peu commun.

Marc-Antoine Charlebois, directeur général du Musée des phares et président de la Corporation des gestionnaires de phares de l'estuaire et du golfe Saint-Laurent
Marc-Antoine Charlebois, directeur général du Musée des phares et président de la Corporation des gestionnaires de phares de l'estuaire et du golfe Saint-LaurentMarc-Antoine Charlebois, directeur général du Musée des phares et président de la Corporation des gestionnaires de phares de l'estuaire et du golfe Saint-Laurent Photo : Radio-Canada

Le directeur général du Musée des phares, Marc-Antoine Charlebois, croit que les revenus générés par les visites guidées du phare, le Musée et la boutique sont suffisants pour assurer l'entretien des bâtiments.

Musée des phares, La MartreMusée des phares, La Martre Photo : Radio-Canada

En tant que président de la Corporation des gestionnaires de phares de l'estuaire et du golfe Saint-Laurent, il presse toutefois Ottawa d'accélérer le processus de cession, afin d'éviter que la survie de phares emblématiques, comme celui de Cap-des-Rosiers, soit remise en question.

Il croit que Québec a aussi un rôle dans le maintien du patrimoine maritime. « Le Saint-Laurent a officiellement été déclaré lieu patrimonial. Donc fort probablement, à partir du moment où on va obtenir le titre de propriété du phare, on pourrait possiblement se tourner vers le provincial pour obtenir des fonds. »

La route des phares du Québec

La Gaspésie et les Îles-de-la-Madeleine comptent une vingtaine de phares répertoriés sur la route des phares du Québec, dont certains sont accessibles au public, comme ceux de Matane, de La Martre, de cap Madeleine, de Pointe-à-la-Renommée et de Cap-des-Rosiers.

Gaspésie et Îles-de-la-Madeleine

Société