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Il meurt en tentant de sauver une baleine au large de Shippagan

Joseph Howlett, à droite, en compagnie de son fils Tyler
Joseph Howlett, à droite, en compagnie de son fils Tyler Photo: Facebook/Tyler Howlett
Radio-Canada

Un Néo-Brunswickois est mort en tentant de venir en aide à une baleine, près de Shippagan, au Nouveau-Brunswick.

Pêches et Océans Canada a confirmé qu'un accident mortel est survenu en mer dans la région de Shippagan, lundi.

La victime est Joseph Howlett, un membre de l'équipe de sauvetage de baleines de l'île Campobello, au sud-ouest du Nouveau-Brunswick. Cette information a été confirmée par le maire de Campobello, Stephen Smart.

Des véhicules d'urgence sur un quaiLes véhicules d'urgence sont arrivés au quai de Shippagan peu de temps après l'accident. Photo : Gracieuseté/Huberte Haché

La victime se trouvait à bord d'un navire de Pêches et Océans Canada lorsque l'accident est survenu.

L'homme tentait de porter secours à une baleine empêtrée dans des équipements de pêche, selon le maire.

Même si les circonstances exactes de l'accident ne sont pas encore dévoilées, la mort de Joseph Howlett, met en lumière la dangerosité de ce type d'opération.

« Comme dans toute opération de désempêtrement, il y a de sérieux risques qui y sont associés. Chaque situation est unique et ces baleines peuvent s'avérer imprévisibles », a dit le ministre des Pêches et des Océans, Dominic LeBlanc, dans un communiqué de presse.

Joseph Howlett avait notamment joué un rôle important dans la libération d'une baleine empêtrée le 5 juillet dernier.

« La participation à de telles opérations de sauvetage exige énormément de courage et de passion », ajoute le ministre.

Au moment de l'incident mortel, Monsieur Howlett se trouvait à bord d'un navire d'intervention rapide du ministère de Pêches et Océans. Le ministère refuse cependant d'accorder une entrevue sur cette affaire.

Joe Howlett a sauvé plusieurs baleines prises dans des filets de pêcheurs par le passé, comme celle-ci en août 2016.Joseph Howlett a sauvé plusieurs baleines prises dans des filets de pêcheurs par le passé, comme celle-ci en août 2016. Photo : Fonds international pour la protection des animaux

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Justice et faits divers