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Une baleine noire secourue près du Nouveau-Brunswick

La baleine entourée d'un cordage à côté d'un bateau
L'équipage du Shelagh a coupé le cordage dans lequel la baleine s'était empêtrée. Photo: Canadian Whale Institute/Anderson Cabot Center
Radio-Canada

Une baleine noire de l'Atlantique Nord qui était empêtrée dans un cordage de pêche à l'est de Shippagan, au Nouveau-Brunswick, a été secourue mercredi après-midi. Ce sauvetage survient après la découverte de six baleines noires mortes dans les environs.

Un texte de Pierre Philippe LeBlanc

L’animal en détresse a d’abord été aperçu par un avion de l’agence américaine National Oceanic and Atmospheric Administration, indique Moira Brown, une experte de l'Institut canadien des baleines et de l’Aquarium de la Nouvelle-Angleterre.

Mme Brown précise que la baleine saignait et que plusieurs lésions étaient visibles sur son corps. Elle estime toutefois que l’empêtrement était tout récent parce que l’animal se débattait vigoureusement pour tenter de se libérer.

La baleine plonge dans l'océanUne blessure est visible sur la queue de la baleine secourue. Photo : Canadian Whale Institute/Anderson Cabot Center

L'équipage de l’avion a communiqué avec le bateau Shelagh, de l'Institut canadien des baleines, qui se trouvait alors à 8 ou 10 milles marins de la baleine en détresse, explique Mme Brown. Selon elle, l’équipage du Shelagh a réussi à couper le cordage d'une trappe aux crabes dans lequel l'animal s'était empêtré.

Le ministère des Pêches et des Océans du Canada (MPO) a déployé une équipe d’agents des pêches dans un navire d’intervention rapide afin d’aider les experts durant l’opération de sauvetage.

La sensibilisation des pêcheurs, une clé pour la survie des baleines

Moira Brown ajoute que la présence de baleines noires de l’Atlantique Nord dans cette région en cette période de l’année est récente. Elle dit qu’il faut sensibiliser les industries des pêches et des transports maritimes à cette situation pour éviter d’autres accidents.

« Avec [un] nouvel habitat pour les baleines noires, on a besoin de travailler avec les pêcheurs et les [autres navigateurs]. Il faut savoir ce qu’on peut faire pour diminuer les risques pour les baleines noires qui sont là », affirme Mme Brown.

Les pêcheurs se demandent ce qu’ils peuvent faire de plus pour prévenir les accidents

L’accident est malheureux, mais les pêcheurs ne peuvent pas faire grand-chose pour prévenir cela, selon Jean Lanteigne, directeur général de la Fédération régionale acadienne des pêcheurs professionnels.

La manière de pêcher, elle est ce qu’elle est. On met les casiers à l’eau. Il y a un câble dans l’eau qui relie ça à une bouée pour que le pêcheur puisse retirer son casier par après. Qu’est-ce qu’on peut faire pour empêcher ça de se produire? Franchement, ce n’est pas évident.

Jean Lanteigne, directeur général de la Fédération régionale acadienne des pêcheurs professionnels

Six baleines noires de l’Atlantique Nord ont été trouvées mortes le mois dernier dans un secteur du golfe du Saint-Laurent délimité par l’île Miscou, au Nouveau-Brunswick, les Île-de-la-Madeleine et la pointe nord de l’Île-du-Prince-Édouard. Trois carcasses ont fait l’objet d’une autopsie à l’Île-du-Prince-Édouard. Selon les résultats préliminaires de l’examen supervisé par Pêches et Océans Canada, deux d’entre elles auraient subi un traumatisme et la troisième aurait été prise au piège dans un filet de pêche. L'analyse des fluides collectés pendant l'autopsie pourrait prendre de six à huit semaines.

Une baleine noire blessée à la surface de l'océanDes marques sont aussi visibles sur le dos de la baleine. Photo : Canadian Whale Institute/Anderson Cabot Center

La baleine noire de l’Atlantique Nord, qui est aussi connue sous le nom de baleine franche de l’Atlantique Nord, est une espèce en voie de disparition au Canada. Elle est protégée en vertu des lois canadiennes et américaines. Il y a environ 500 baleines noires au total dans le monde, estime le MPO.

Avec des renseignements de Michel Nogue

Nouveau-Brunswick

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