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Karl Alzner et Joe Morrow s'entendent avec le Canadien

Photo : Getty Images / Elsa

Radio-Canada

Le directeur général Marc Bergevin a tenu parole. Il a embauché un défenseur pour pourvoir un des nombreux postes à la ligne bleue. Samedi, le Canadien de Montréal a conclu une entente avec Karl Alzner.

Choix au cinquième rang par les Capitals de Washington en 2007, Karl Alzner recevra un salaire annuel de 4,26 millions de dollars américains pour les cinq prochaines années.

« C’était un long processus qui a abouti assez rapidement, au bout du compte, a souligné le nouveau défenseur du Tricolore en conférence téléphonique. Tout s’est conclu assez vite hier [vendredi]. Je me joins non seulement à l’une des six équipes, mais surtout à celle qu’on évoque habituellement en premier. C’était une décision facile à prendre. »

Reconnu davantage pour ses qualités défensives que pour ses talents offensifs, Alzner mesure 1,88 m (6 pi 2 po) et fait osciller le pèse-personne à 98 kg (214 lb).

Originaire de Burnaby, en Colombie-Britannique, il retrouvera à Montréal ses compatriotes Carey Price, Shea Weber et Jordie Benn.

En entrevue au réseau TSN, il s'est dit enchanté de venir à Montréal, « la meilleure ville de hockey du monde », qu'il a visitée lundi et mardi dernier. Malgré les rumeurs, Alzner ne s'est déplacé dans la métropole qu'au cours des derniers jours.

Il a passé ses huit saisons dans la LNH avec les Capitals. Alzner a disputé 591 matchs et a récoltant 117 points, dont 19 buts.

Il a mené son équipe avec 162 tirs bloqués et terminé au 5e échelon pour le différentiel (+23), tout en conservant une moyenne de 19 min 47 s de temps de jeu par match.

« Tout le monde connaît mon style de hockey, a admis Alzner. J’espère solidifier la défense et le jeu en infériorité numérique, soulager le gardien d’un peu de pression et laisser les attaquants faire leur travail. J’adorerais aider cette équipe à atteindre la terre promise. »

Si ses statistiques offensives ne sont pas trop étincelantes, la durabilité n'est pas un problème avec Alzner, qui n'a pas manqué un seul match de saison depuis celle de 2010-2011.

Toutefois, il n'a participé qu'à 7 des 13 matchs des Capitals pendant les dernières séries éliminatoires après avoir subi une blessure au haut du corps.

Avant cette blessure, Alzner avait pris part à 599 matchs consécutifs, une séquence qui avait commencé lors du septième match de la série quarts de finale de 2010 contre le CH.

« Quitter Washington, l’organisation et la ville, me procure beaucoup d’émotions, a-t-il reconnu. Mais je veux gagner, et nous subissions toujours la défaite au deuxième tour. Personne n’aime faire ses valises, mais l’avenir est fort intéressant à Montréal. »

L'arrivée d'Alzner est la plus récente pièce à s'ajouter à la brigade défensive du Tricolore, qui a perdu Mikhail Sergachev, Nathan Beaulieu et Alexei Emelin, trois défenseurs gauchers, au cours des 15 derniers jours.

« Cette équipe a du potentiel, a indiqué le nouvel arrière montréalais. Elle compte beaucoup de très bons joueurs, des jeunes prometteurs, l’un des meilleurs gardiens et l’un des meilleurs premiers défenseurs de la ligue. Nous avons la possibilité d’être une équipe menaçante dès l’an prochain. »

Le Tricolore avait également décidé de ne pas offrir de contrat à Nikita Nesterov, joueur autonome avec compensation.

De plus, le statut du vétéran Andrei Markov demeure nébuleux et rien n'indique qu'il sera de retour pour une 17e saison avec le Tricolore.

Le 1er mai dernier, le Canadien a fait signer un contrat d'une saison au défenseur tchèque Jakub Jerabek, un ancien de la KHL, avant d'obtenir David Schlemko des Golden Knights de Vegas, le 22 juin, contre un choix de cinquième tour en 2019.

Le Bleu-blanc-rouge pourrait aussi perdre les services de l'attaquant russe Alexander Radulov.

Un produit des Hitmen de Calgary (WHL), Alzner a amassé 19 buts et 98 aides en 260 matchs dans les rangs juniors.

Sur la scène internationale, Alzner a porté les couleurs du Canada au Championnat du monde junior en 2007 et 2008, remportant la médaille d’or à chaque occasion.

De la profondeur à la ligne bleue

L'ancien des Bruins Joe Morrow s'est entendu avec le Tricolore sur les modalités d'un contrat d'un an à un volet.

Morrow a joué sous les ordres de Claude Julien à Boston.

Le défenseur gaucher ajoutera de la profondeur à cette position.

Froese et Holland en renfort

Le Canadien s'est également entendu avec l'attaquant et joueur autonome Byron Froese. Il s'agit d'un contrat de deux saisons, entente à deux volets pour 2017-2018, et à un volet pour 2018-2019.

Le scénario est identique avec l'attaquant Peter Holland, soit une entente contractuelle de deux saisons, à deux volets pour 2017-2018 et à un volet pour 2018-2019.

Froese a partagé la dernière saison entre la Ligue nationale et la Ligue américaine. Il est passé des Maple Leafs de Toronto au Lightning de Tampa Bay.

En six matchs dans la LNH, il n'a récolté aucun point.

Holland a porté les couleurs des Coyotes de l'Arizona la saison dernière. Il a inscrit 5 buts et 6 mentions d'aide en 40 matchs.

Avec les informations de La Presse canadienne

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