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Le Canadien opte pour Josh Brook et Joni Ikonen au 2e tour

Photo : La Presse canadienne / Nam Y. Huh

Radio-Canada

Le Canadien de Montréal a utilisé ses deux choix au deuxième tour du repêchage de la LNH, samedi à Chicago, pour mettre la main sur le défenseur Josh Brook et le centre Joni Ikonen.

Brook a été le meilleur pointeur chez les défenseurs des Warriors de Moose Jaw, dans la Ligue de hockey de l’Ouest, la saison dernière. En 69 matchs, il a marqué 8 buts et inscrit 32 aides.

Le Finlandais Ikonen a cumulé 22 buts et 19 aides en 40 matchs avec l’équipe junior de Frolunda, club de Ligue élite suédoise. Il a également disputé 10 rencontres avec l’équipe professionnelle.

« Il possède plusieurs des caractéristiques d'Artturi Lehkonen, a d'ailleurs Trevor Timmins. Il est passionné, il est capable de fabriquer des jeux, il peut marquer et il fonce au filet. Il a du talent mais ce qui le rend encore meilleur, c'est le caractère qu'il affiche. On le croit capable, un jour, de percer le top 6 des attaquants. »

Le Tricolore a choisi deux autres défenseurs au troisième tour. Scott Walford, des Royals de Victoria, a été le premier appelé. En 60 matchs la saison dernière, Walford a obtenu 6 buts et 24 aides.

Cale Fleury, de l’Ice de Kootenay, a suivi. Capitaine de son équipe, Fleury a joué 70 matchs dans la Ligue de l’Ouest en 2016-2017 et inscrit 38 points. Son frère Haydn appartient aux Hurricanes de la Caroline.

 

Au 5e tour, le Tricolore a jeté son dévolu au 149e rang sur un défenseur de 6 pieds et 2 pouces, Jarret Tyszka, des Thunderbirds de Seattle de la Ligue de l'Ouest.

« Les défenseurs que nous avons choisis sont tous de bonne taille, et pas seulement grands mais bien bâtis. Ils sont habiles à transporter la rondelle et sont de bons patineurs. Ce sont tous des aspects-clé », a résumé Timmins, à l'issue du repêchage.

Le Canadien a également procédé à une transaction pour obtenir un dernier choix en 2017. Il a cédé son choix de 7e tour en 2018 aux Flyers de Philadelphie en retour du 199e droit de parole, ce qui lui a permis de repêcher le gardien américain Cayden Primeau, fils de Keith, des Stars de Lincoln de la USHL.

Le directeur général Marc Bergevin avait auparavant échangé ses choix de quatrième, sixième et septième tours pour Jordie Benn, Nikita Nesterov et le 187e choix de l’encan de 2016 (Arvid Henrikson), respectivement.

Efforts vains

En ce qui a trait aux joueurs du Québec, Timmins a déclaré que Marc Bergevin avait fait de grands efforts samedi pour améliorer leur position en deuxième ronde.

« Marc a vraiment essayé et il doit avoir contacté six ou sept équipes, mais personne ne voulait bouger. Et les deux joueurs que nous avions ciblés étaient partis quand notre tour est venu en deuxième ronde », a déclaré Timmins, en faisant allusion, sans les nommer, à Maxime Comtois et à Zachary Lauzon.

Par ailleurs, il n'est pas impossible que la direction du Canadien invite des Québécois oubliés à son camp de perfectionnement, qui se tiendra du 1er au 5 juillet à Brossard.

« Nous n'avons pas beaucoup de places de disponibles, mais nous en avons quelques-unes. Nous aimerions trouver des joueurs qui auront une chance de venir à notre camp, participer à notre tournoi de recrues, et mériter un contrat de la Ligue américaine ou de la Ligue de la côte de l'Est. Ce sont les joueurs que nous ciblons, et nous allons faire tout en notre possible pour ajouter des francophones. »

Deuxième tour

  • 56e choix : D Josh Brook (Warriors de Moose Jaw)
  • 58e choix : C Joni Ikonen (Frolunda – Ligue junior élite de Suède)

Troisième tour

  • 68e choix : D Scott Walford (Royals de Victoria)
  • 87e choix : D Cale Fleury (Ice de Kootenay)

Cinquième tour

  • 149e choix : D Jarret Tyszka (Thunderbirds de Seattle)

Septième tour

  • 199e choix : G Cayden Primeau (Stars de Lincoln – USHL)

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