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Accusé de fraude fiscale, Cristiano Ronaldo en cour le 31 juillet

Cristiano Ronaldo

Cristiano Ronaldo

Photo : Cristiano Ronaldo / Instagram

Agence France-Presse

Cristiano Ronaldo va fouler un terrain inédit le 31 juillet. Il sera devant la justice espagnole après sa convocation mardi en vue d'une mise en examen pour fraude fiscale, une affaire qui trouble son image et son avenir au Real Madrid.

Symbole de l'offensive du fisc dans le monde du ballon rond en Espagne, un autre client du puissant agent Jorge Mendes, l'ex-entraîneur du Real José Mourinho, a aussi été visé mardi par une plainte du parquet de Madrid pour fraude fiscale présumée.

Un an après la condamnation de l'attaquant argentin du FC Barcelone Lionel Messi, les procédures semblent se multiplier, notamment autour des clients de Mendes : Ronaldo, Mourinho, Radamel Falcao, Fabio Coentrao... Et le « super agent » portugais doit lui-même être entendu par la justice espagnole le 27 juin dans l'affaire Falcao.

Dans le cas de Ronaldo, la juge chargée du dossier a convoqué le joueur « le 31 juillet prochain à 11 h (heure locale) pour être entendu en qualité de mis en examen pour un possible délit contre le Trésor public, face à l'existence possible d'une infraction pénale », a écrit le Tribunal supérieur de justice (TSJ) de Madrid dans un communiqué.

Lors de cette audition au tribunal de Pozuelo de Alarcon, dans une banlieue chic de Madrid, l'attaquant de 32 ans sera interrogé au sujet d'une fraude présumée de 14,7 millions d'euros (21,7 M$ CA).

Rumeurs de transfert

Et la menace plane d'un transfert loin de l'Espagne, malgré les efforts médiatiques du président du Real, Florentino Pérez, ces dernières heures, pour apaiser sa vedette.

Cette convocation arrive après une plainte déposée le 13 juin par le parquet de Madrid, qui soupçonne le quadruple lauréat du Ballon d'or d'avoir « profité d'une structure créée en 2010 pour dissimuler au fisc des revenus générés en Espagne par les droits à l'image » de 2011 à 2014.

La perspective de s'expliquer devant une juge risque de contrarier encore davantage Ronaldo, dont la presse assure qu'il envisage de quitter le Real Madrid, agacé d'être traité comme un « délinquant » en Espagne.

À quelques heures du match entre le Portugal et la Russie à la Coupe des confédérations, les spéculations s'amplifient autour d'un possible transfert du joueur arrivé au Real en 2009 en provenance de Manchester United.

Le président du Real, Florentino Perez, reconduit lundi pour un cinquième mandat, s'est démultiplié ces dernières heures dans les médias espagnols pour défendre Ronaldo.

« Aucune offre ne nous est parvenue et nous pensons que Ronaldo est joueur du Real Madrid et va continuer de l'être », a déclaré Pérez dans une interview au quotidien sportif Marca, expliquant néanmoins n'avoir pas encore parlé avec le joueur.

Perez a d'ailleurs confirmé de vive voix ce qu'écrivaient certains journaux : la clause libératoire du Portugais, en théorie sous contrat jusqu'en 2021, est de 1 milliard d'euros (1,47 G$ CA).

Ce montant astronomique rend improbable tout départ sans l'accord du club... ou sans bras de fer avec Ronaldo, l'athlète le mieux payé du monde selon la revue américaine Forbes.

Signe de l'ampleur prise par l'affaire en Espagne, le ministre du Budget Cristobal Montoro a appelé mardi les médias à respecter la présomption d'innocence.

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