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Nathan Beaulieu pas surpris de changer d'adresse

Nathan Beaulieu

Nathan Beaulieu

Photo : Getty Images / Claus Andersen

Radio-Canada
Prenez note que cet article publié en 2017 pourrait contenir des informations qui ne sont plus à jour.

Pas de surprise! C'est le commentaire du défenseur Nathan Bealieu au sujet de son échange aux Sabres de Buffalo. Dimanche, lors d'une conférence téléphonique, il est revenu sur son séjour à Montréal et sur ce qui l'attend.

Beaulieu a été cédé à Buffalo samedi en échange de leur choix de troisième tour au repêchage de 2017.

Le défenseur de 24 ans a expliqué que ses jours étaient comptés avec l'organisation montréalaise depuis que l'entraîneur-chef Claude Julien l'avait laissé de côté lors du sixième match de la série contre les Rangers de New York, qui ont éliminé le CH.

« C'était en quelque sorte la cerise sur le gâteau, a-t-il déclaré à propos de la décision de Julien. C'est à ce moment-là que j'ai réalisé que la relation avait atteint un point de non-retour. Par la suite, j'ai compris qu'un échange comme celui-ci était très probable et que ce serait peut-être la meilleure chose pour mon avenir. »

Malgré cela, Beaulieu a dit qu'il n'entretenait pas de rancoeur envers le Tricolore, préférant plutôt se concentrer sur l'avenir avec sa nouvelle équipe.

Le propriétaire des Sabres, Terry Pegula, a donné un bon coup de balai au sein de l'administration à la conclusion de la saison.

Il a ensuite offert le poste de directeur général à Jason Botterill, qui a lui-même embauché l'entraîneur-chef Phil Housley, un ancien défenseur étoile de la LNH, la semaine dernière.

Beaulieu pourrait reconnaître quelques visages familiers l'automne prochain, à condition que les Golden Knights de Vegas ne choisissent pas Brian Gionta, ancien capitaine du Bleu-blanc-rouge, ou encore le défenseur Josh Gorges, au repêchage d'expansion le 21 juin.

Il a d'ailleurs confié avoir reçu des textos de bienvenue de certains joueurs des Sabres après l'annonce de son arrivée.

L'Ontarien a été protégé par les Sabres, ce qui signifie qu'il fera probablement partie des quatre premiers défenseurs la saison prochaine, en compagnie des talentueux Rasmus Ristolainen et Jake McCabe.

Le principal intéressé a cependant indiqué qu'il ignorait pour l'instant le rôle que lui réservera Housley.

« J'ai discuté avec la direction hier (samedi) et ça s'est révélé très positif, a-t-il mentionné. C'est une énorme occasion pour moi. Je suis chanceux, car je jouerai pour une équipe située près de chez moi, et je sais que les Sabres sont jeunes et qu'ils ont un avenir prometteur devant eux. »

Pressenti comme le successeur d'Andrei Markov, Beaulieu n'aura jamais répondu aux attentes de la direction.

Il a récolté 4 buts et 24 aides la saison dernière en 74 matchs. Il a ajouté une mention d'aide en cinq rencontres des séries éliminatoires.

En 225 matchs de saison dans la LNH, Beaulieu totalise 60 points, dont 6 buts, et 152 minutes de punition. Il avait été un choix de premier tour en 2011, au 17e rang.

La transaction a été conclue quelques heures avant le gel des formations pour le repêchage d'expansion des Golden Knights.

Le Canadien n'aurait probablement pas protégé Beaulieu et risquait de perdre ses services sans recevoir de compensation.

De plus, le Tricolore devait négocier un nouveau contrat avec Beaulieu, qui pourrait toujours devenir joueur autonome avec compensation le 1er juillet.

Selon Beaulieu, c'est la meilleure chose qui lui soit arrivée.

« Je savais que ça allait se produire, mais c'est bien de se retrouver avec une équipe qui t'insère dans sa liste de protection. Il y a moins d'incertitude, et ça me permet d'être moins stressé pendant quelque temps. »

L'agent de Beaulieu aura la tâche de convaincre Botterill de lui offrir un nouveau contrat.

Lors du bilan de fin de saison, le directeur général Marc Bergevin avait affirmé que le défenseur était à la croisée des chemins.

Montréal détient maintenant six sélections au total pour l'encan qui aura lieu à Chicago les 23 et 24 juin.

Avec les informations de La Presse canadienne

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