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  • Quand le canal de Lachine renaissait de ses cendres

    Tanvee Ramanah et Pierre-Emmanuel Komoé discutent de l'expérience qu'ils ont vécue lors de la première série du projet «Ce que j'apporte ICI» avec le vidéojournaliste Adnan Mohamad.

    Radio-Canada

    Le Folk Fest sur le canal (Nouvelle fenêtre) célèbre sa 10e édition cette année. L'événement musical se déroule du 14 au 18 juin aux abords du canal de Lachine, symbole du passé industriel de Montréal. Saviez-vous que la revitalisation du site remonte seulement à la fin des années 1990 et au début des années 2000?

    En 1983, une entente est conclue entre le gouvernement fédéral, le gouvernement provincial et la Ville de Lachine pour la réouverture du canal, fermé depuis 20 ans. Le journaliste Jacques Bissonnet explique les détails dans un reportage de l'émission Ce soir, animé par Gabi Drouin et diffusé le 25 mars 1983. On prévoit alors la construction d’un pont routier, le prolongement de la piste cyclable et l’aménagement de parcs le long du cours d’eau.

    Ça signifie une chose bien importante pour laquelle je me bats depuis longtemps, c’est la réouverture du canal de Lachine. Il était, à mon avis, presque criminel d’avoir un équipement aussi important à la porte de chez nous et de ne pas s’en servir.

    Guy Descary, ancien maire de Lachine

    En 1997, le maire de Montréal Pierre Bourque obtient l’aval du gouvernement fédéral pour faire renaître le canal et mettre en valeur le patrimoine industriel montréalais. Au montant de 44 millions de dollars budgété par la Ville s’ajoute un investissement de 33 millions de la part du gouvernement fédéral.

    Reportage de Montréal ce soir, diffusé le 10 mai 2000

    C’est au début des années 2000 que s’entame la véritable réfection des lieux. À l’émission Montréal ce soir du 10 mai 2000, le journaliste Guy Rosa rencontre le directeur adjoint du Projet canal de Lachine, Claude Piché.

    Le canal continue d’être un des fers de lance de la nouvelle économie au Canada. Simplement, c’est un tout autre visage. Et le canal que nos enfants vont connaître sera le canal des activités économiques du 21e siècle.

    Claude Piché, directeur adjoint du Projet canal de Lachine

    En 2002, le cours d’eau est rouvert à la navigation de plaisance. Dans son reportage diffusé à Montréal ce soir le 19 juin 2002, la journaliste Johanne Faucher rencontre des Montréalais qui célèbrent cette réappropriation du secteur.

    Le fait aussi que le Canal se réanime, je pense que pour Montréal, c’est absolument fabuleux. Cela va être un peu comme Amsterdam, où les gens vont vraiment se réapproprier ce canal-là.

    Louise Giroux, propriétaire d’un loft au bord du canal de Lachine

    Reportage de Montréal ce soir, diffusé le 19 juin 2002

    L’ambitieux projet a porté ses fruits. 15 ans plus tard, les berges du canal revivent chaque été pour accueillir plaisanciers, citadins, touristes et commerçants.

    Revitalisation du canal de Lachine

    Inauguré en 1825, le canal de Lachine contribue au développement urbain et industriel de Montréal. En 1959, il est supplanté par la voie maritime du Saint-Laurent, et les industries en bordure du canal ferment graduellement leurs portes. Le canal de Lachine est alors fermé à la navigation, une situation qui dure 40 ans.

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