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La juge en chef de la Cour suprême prendra sa retraite en décembre

Le reportage de Madeleine Blais-Morin
La Presse canadienne

La juge en chef de la Cour suprême du Canada, Beverley McLachlin, a annoncé lundi qu'elle comptait prendre sa retraite le 15 décembre 2017.

Par voie de communiqué, celle qui a été la première femme à occuper ce prestigieux poste a déclaré que ce fut un « grand privilège » de servir à la Cour suprême pendant tant d'années.

À son départ, en décembre prochain, la juge McLachlin aura été la personne qui a occupé la fonction de juge en chef du Canada pendant la plus longue période, soit près de 18 ans.

Le premier ministre Justin Trudeau a salué dans le même communiqué celle qu'il a qualifiée de « pionnière » et de « chef de file du monde judiciaire depuis près de 40 ans ».

La juge de la Colombie-Britannique « a contribué à l'avancement de tous les aspects de notre droit », et les Canadiens « ont une immense dette envers elle », a-t-il ajouté.

En vertu de la Loi sur les juges, un magistrat de la Cour suprême peut participer aux jugements sur les affaires entendues avant la date de sa retraite pour une période maximale de six mois après son départ à la retraite.

Beverley McLachlin en bref

  • Beverley McLachlin a grandi à Pincher Creek, en Alberta. Elle a étudié à l'Université de l’Alberta, où elle a obtenu un baccalauréat ès arts (avec distinction) en philosophie en 1965, puis une maîtrise en philosophie et un baccalauréat en droit en 1968.
  • Admise au Barreau de l'Alberta en 1969 et au Barreau de la Colombie-Britannique en 1971, elle a exercé le droit dans ces deux provinces. Pendant sept ans, à compter de 1974, elle a enseigné comme professeure agrégée à la Faculté de droit de l'Université de la Colombie-Britannique.
  • Elle a amorcé sa carrière judiciaire en avril 1981, à titre de juge de la Cour de comté de Vancouver. En septembre 1981, elle a été nommée juge à la Cour suprême de la Colombie-Britannique. Elle a accédé à la Cour d'appel en décembre 1985, puis est devenue juge en chef de la Cour suprême de la Colombie-Britannique en septembre 1988. Sept mois plus tard, elle a prêté serment à la Cour suprême du Canada. Le 7 janvier 2000, elle est devenue la première femme à accéder au poste de juge en chef du Canada.
La juge en chef de la Cour suprême du Canada, Beverley McLachlin (au centre) en compagnie des autres juges de la Cour suprême du Canada, le 10 février 2015.La juge en chef de la Cour suprême du Canada, Beverley McLachlin (au centre) en compagnie des autres juges de la Cour suprême du Canada, le 10 février 2015. Photo : La Presse canadienne / Adrian Wyld

Justice et faits divers