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Les Penguins conservent la coupe Stanley

Les Penguins soulèvent la Coupe Stanley
Radio-Canada

Les Penguins de Pittsburgh ont mis la main sur la coupe Stanley pour une deuxième saison d'affilée, dimanche soir, à Nashville. Ils ont battu les Predators 2-0 dans le sixième match de la finale.

Les Penguins remportent ainsi la cinquième Coupe Stanley de leur histoire, la troisième de l’ère Crosby-Malkin.

C'est la première équipe depuis les Red Wings de Détroit à soulever la coupe Stanley deux années de suite. Les Red Wings avaient réussi l'exploit après avoir balayé les finales de 1997 et de 1998.

La saison dernière, ils avaient gagné le trophée le plus prestigieux du hockey après avoir défait les Sharks de San José en six rencontres.

« Nous savions que ça serait une année difficile, mais nous avons simplement tenté de faire avec, a déclaré le capitaine des Penguins Sidney Crosby, qui a remporté le trophée Conn-Smythe, remis au joueur le plus utile des séries. Nous avons subi plusieurs blessures, mais nous avons trouvé le moyen de gagner. C'est vraiment ce que nous avons fait tout au long de la saison et durant les séries. »

« Nous avons un groupe de joueurs qui comprend ce que ça prend pour gagner », a ajouté Crosby.

Evgeni Malkin (à gauche) et Sidney Crosby (à droite)Evgeni Malkin (à gauche) et Sidney Crosby (à droite) Photo : La Presse canadienne / Bruce Bennett

C’est finalement Patric Hornqvist qui a dénoué l’impasse en fin de troisième période.

Hornqvist a trompé la vigilance de Pekka Rinne avec 95 secondes à jouer à la rencontre. Il s'est emparé d'un retour de lancer de Justin Schultz et a envoyé la rondelle dans le dos du gardien des Predators pour placer son équipe aux commandes.

« Évidemment, ce sera le but le plus important de toute ma carrière, s'est exclamé Hornqvist. Ce sera un moment toujours très spécial dans mon coeur. »

Carl Hagelin a assuré la victoire avec 14 secondes à faire à la rencontre dans un filet désert.

Penguins 2 - Predators 0 : faits saillants

Matt Murray a connu une soirée remarquable devant le filet des Penguins. Le gardien de 23 ans a effectué plusieurs arrêts spectaculaires pendant que son équipe devait se débrouiller à court d'un joueur. Il a finalement repoussé 27 rondelles. Murray n'a rien donné aux Predators pour un deuxième duel d'affilée pour signer son troisième jeu blanc des séries.

« Pour être honnête, je voulais simplement que ce soit terminé. Je voulais prendre ça un tir à la fois, a dit Murray. Mes coéquipiers ont bien joué et nous avons réussi à nous en tirer à la dernière minute. »

Comme il l'avait fait après les deux premiers affrontements de la finale, au cours desquels il avait donné huit buts, Pekka Rinne s'est repris de belle façon à domicile, mais ses 27 arrêts auront été insuffisants.

Les hommes de Mike Sullivan ont écopé des quatre pénalités de la rencontre et ont réussi à écouler les 32 secondes d'un désavantage numérique de deux joueurs, à mi-chemin au troisième engagement.

Ils ont également joué de chance quelques minutes plus tard lorsque Colton Sissons a frappé un poteau à bout portant.

« Ça fait mal, a soufflé le défenseur P.K. Subban, visiblement déçu. Je crois que nous devons nous rappeler de ce sentiment. C'est ce qui nous poussera tout au long de la prochaine saison. Nous serons de retour ici [en finale] l'an prochain. »

Crosby remporte encore le Conn-Smythe

En remportant le trophée Conn-Smythe pour une deuxième fois de suite, le capitaine des Penguins devient le troisième joueur de l'histoire de la LNH à accomplir l'exploit, après Bernard Parent et Mario Lemieux.

Le natif de Cole Harbour, en Nouvelle-Écosse, a conclu son parcours éliminatoire avec une récolte de 8 buts et 19 mentions d'aide en 23 matchs.

Il a notamment amassé sept points durant la finale contre les Predators.

L’ancien joueur de l’Océanic de Rimouski dans les rangs juniors a ajouté ce trophée à une longue liste d'exploits, dont deux médailles d'or aux Jeux olympiques, une médaille d'or à la Coupe du monde, une au Championnat mondial ainsi qu'une autre au Championnat mondial junior.

Une rencontre serrée du début à la fin

Pendant que les Predators donnaient le ton au duel en appliquant de bonnes mises en échec, les Penguins ont pris d'assaut le filet de Rinne et ont décoché quelques tirs dangereux.

La rapidité des deux formations s'est fait sentir dans les 20 premières minutes de jeu, mais aucune d'entre elles n'est parvenue à marquer.

En deuxième période, la troupe de Peter Laviolette a bien cru être la première à ouvrir le pointage.

À la suite d'un tir de Filip Forsberg, que Murray n'a pas complètement stoppé, Sissons a poussé la rondelle dans une cage béante. Les arbitres ont toutefois rapidement refusé le but, car l'un d'eux avait perdu le disque de vue et avait sifflé l’arrêt du jeu.

L'équipe locale n'a pas donné beaucoup d'occasions de marquer aux Penguins lors du troisième vingt. Elle a eu la possibilité de reprendre ce qu'on lui avait volé en début de deuxième période, mais les efforts de Murray et de sa défense ont contré ses élans.

Lors d'un avantage numérique de deux joueurs, les Predators ont tout tenté pour faire bouger les cordages, mais les visiteurs ont bloqué beaucoup de tirs, en plus de couper les lignes de passe.

Avec les informations de La Presse canadienne

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