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Ryan Lochte a songé au suicide

Ryan Lochte
Ryan Lochte Photo: La Presse canadienne

Le nageur américain Ryan Lochte a avoué dans la presse mardi qu'il avait songé au suicide après la rocambolesque affaire d'agression inventée durant les Jeux olympiques de Rio.

« Après Rio, j'étais probablement l'homme le plus détesté du monde », a expliqué Lochte dans un entretien au magazine bihebdomadaire de la chaîne de télévision ESPN à paraître la semaine prochaine, dont des extraits ont été publiés mardi.

« Il y a eu des moments où je pleurais et je pensais : "Si je vais me coucher et que je ne me réveille jamais, tant mieux." », a-t-il poursuivi.

« J'étais sur le point d'en finir avec toute ma carrière », a ajouté le sextuple champion olympique.

Lochte et ses coéquipiers Gunnar Bentz, Jack Conger et James Feigen, tous médaillés d'or à Rio, avaient prétendu avoir été braqués par de faux policiers le 14 août à l'aube, alors qu'ils rentraient en taxi au village olympique.

Ils ont été filmés dans une station-service où ils sont accusés d'avoir uriné sur les murs et saccagé les toilettes, avant de se quereller avec le surveillant.

Lochte a été inculpé au Brésil pour « dénonciation mensongère d'un crime ».

Le Comité olympique américain lui a infligé début septembre une suspension de 10 mois qui prendra fin le 30 juin, ce qui le prive des Championnats des États-Unis et de fait des Championnats du monde à Budapest du 14 au 30 juillet.

Lochte, dont la compagne, la mannequin Kayla Rae Reid, va mettre prochainement au monde leur premier enfant, a assuré qu'il voulait poursuivre sa carrière jusqu'aux Jeux de Tokyo, où il espère agrandir sa collection de 12 médailles olympiques.

« Tout arrive pour une raison [...] En 2013, j'en avais fini avec la natation, j'étais épuisé, rincé, mais j'ai trouvé un nouveau but avec mon fils. La flamme est rallumée, elle est plus forte que jamais. Je suis impatient d'être à Tokyo. Il va falloir faire attention à moi », a assuré Lochte, qui aura 36 ans en 2020.

Avec les informations de Agence France-Presse

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