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L'Océanic opte pour Alexis Lafrenière

Alexis Lafrenière a été le premier marqueur du Midget AAA à 15 ans.

Alexis Lafrenière lors d'un match des Vikings de Saint-Eustache

Photo : Vincent Éthier/Vikings de St-Eustache

Radio-Canada

L'Océanic de Rimouski n'a surpris personne en jetant son dévolu sur le jeune prodige Alexis Lafrenière, des Vikings de Saint-Eustache, au tout 1er rang du repêchage de la Ligue de hockey junior majeur du Québec (LHJMQ) samedi, à Saint-Jean, au Nouveau-Brunswick.

À 15 ans seulement, Lafrenière a connu une saison remarquable avec les Vikings dans la Ligue midget AAA en 2016-2017.

« J'ai été bien entouré, j'avais de bons coéquipiers et de bons entraîneurs. J'ai travaillé très fort dès le début de l'année, et ça m'a aidé à avoir de bonnes statistiques. »

Entrevue avec Alexis Lafrenière

L'ailier gauche de 1,83 m (6 p) et (77 kg (171 lb) a récolté 33 buts et 50 passes en 36 matchs. Lafrenière a devancé son plus proche poursuivant, l'attaquant Samuel Poulin, des Phénix du Collège Esther-Blondin, par 15 points, même s'il a joué trois rencontres de moins et que ce dernier est un an plus âgé.

« On s'y attendait un peu, mais il n'y avait rien de confirmé, a déclaré Lafrenière lors d'un entretien téléphonique avec La Presse canadienne, quelques heures après être monté sur la grande scène aménagée sur la patinoire du domicile des Sea Dogs.

« Ça reste quand même une petite surprise d'entendre ton nom sur la scène. Ç'a allait tellement vite, et je ressentais tellement d'émotions », a renchéri Lafrenière en racontant ce qu'il a ressenti le temps d'aller à la rencontre des dirigeants de l'Océanic.

Lafrenière semble déjà savoir qu'il devra s'acclimater à un nouvel environnement géographique et, surtout, qu'il ne pourra s'asseoir sur ses lauriers au cours des deux prochains mois.

« J'ai un gros été devant moi pour me préparer. Ce sera un été chargé, et je vais m'entraîner fort au gymnase. Je vais prendre ça au sérieux parce que quand tu veux faire le saut dans la ligue à 15 ans, c'est plus difficile avec des joueurs qui, pour certains, seront cinq ans plus vieux que moi. Mais si je me prépare bien, je serai prêt », affirme Lafrenière, dont l'idole est Patrick Kane, des Blackhawks de Chicago.

Poulin, un autre ailier gauche de 1,83 m (6 pi) et 89 kg (195 lb) a d'ailleurs pris le chemin du Phoenix de Sherbrooke au 2e échelon. Fils de l’ancien du Canadien de Montréal Patrick Poulin, il y retrouvera son frère Nicolas.

L'entrevue avec Samuel Poulin

Deux autres attaquants, les centres Jakob Pelletier et Xavier Parent, ont été repêchés troisième et quatrième par les Wildcats de Moncton et les Mooseheads d'Halifax.

Les commentaires de Jakob Pelletier

Les réactions de Xavier Parent

Maxence Guenette, des Commandeurs de Lévis, a été le premier défenseur choisi, au cinquième échelon par les Foreurs de Val-d'Or.

Des 19 joueurs sélectionnés pendant le premier tour, 12 sont des attaquants et 7 autres sont des défenseurs. Quatorze de ces jeunes espoirs ont évolué dans la Ligue midget AAA la saison dernière.

Tommy DaSilva a été le premier gardien repêché, 36e au total au deuxième tour, par les Screaming Eagles du Cap-Breton.

Pour seulement la deuxième fois de son existence, l'Océanic s'exprimait au premier rang du repêchage. L'organisation rimouskoise a obtenu ce privilège en remportant la première loterie de l'histoire du circuit, le 6 avril. En 2003, l'Océanic avait jeté son dévolu sur Sidney Crosby.

Avec les informations de La Presse canadienne

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