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Un attentat à la voiture piégée fait au moins 90 morts à Kaboul

L'explosion a eu lieu dans le quartier diplomatique de Kaboul. Photo: Reuters / Omar Sobhani
Reuters

Un attentat au camion piégé a fait au moins 90 morts et plus de 460 blessés mercredi dans le quartier diplomatique de Kaboul, enveloppant le palais présidentiel et des ambassades étrangères dans d'épais nuages de fumée noire.

Aucune revendication n'était parvenue mercredi soir, mais la Direction nationale de la sécurité (DNS), principale agence du renseignement afghan, estime que l'attaque est l'oeuvre du réseau Haqqani, un groupe affilié aux talibans bénéficiant d'une assistance du Pakistan.

La violence de l'attentat confirme que le mois sacré du ramadan, qui vient de débuter, n'apportera aucun répit à la population afghane.

L'explosion, d'une rare violence, s'est produite près de l'entrée fortifiée de l'ambassade d'Allemagne. La plupart des victimes sont apparemment des civils afghans, pour la plupart des gens qui se rendaient au travail ou des employés présents dans des bâtiments ne possédant pas de murs de protection.

L'attentat, qui a provoqué d'énormes dégâts matériels, est l'un des plus meurtriers jamais commis à Kaboul, selon le vice-ministre de l'Intérieur, Mourad Ali, qui a fait état de 90 morts et 463 blessés.

Plusieurs personnes dont des militaires et des secouristes sont sur les lieux de l'attentat, où une voiture en flamme laisse échapper beaucoup de fumée.De la fumée noire couvre le centre-ville et les maisons près du lieu de l'attentat. Photo : Getty Images / Shah Marai

La déflagration s'est produite à un carrefour près de l'entrée fortifiée de l'ambassade d'Allemagne, un secteur très fréquenté à cette heure de pointe de la matinée.

« C'était un véhicule piégé près de l'ambassade allemande, mais il y a plusieurs autres enceintes importantes et des bureaux à proximité. Il est difficile de dire quelle était la cible exacte », a dit un porte-parole de la police de Kaboul.

La mission de l'OTAN à Kaboul, Resolute Support, a précisé dans un communiqué que les forces de sécurité afghanes venaient d'empêcher le véhicule, un camion-citerne transportant des eaux usées, de pénétrer dans la « zone verte » placée sous haute sécurité lorsqu'il a explosé.

La déflagration a brisé des fenêtres et soufflé des portes à plusieurs centaines de mètres à la ronde. Des images vidéo montrent des murs effondrés, des bâtiments éventrés et des véhicules détruits, dont certains avec des morts ou des blessés à l'intérieur.

À Berlin, le ministre allemand des Affaires étrangères a dit que des employés de l'ambassade d'Allemagne avaient été blessés et qu'un garde de sécurité afghan avait été tué. Sigmar Gabriel a dénoncé sur Twitter une attaque « particulièrement méprisable » contre des gens qui travaillaient pour « assurer un avenir meilleur à l'Afghanistan ».

Le département américain d'État a indiqué que onze civils sous contrat avec l'administration étaient au nombre des blessés, mais aucun n'est entre la vie et la mort.

L'ambassade de France a subi des « dégâts matériels », a déclaré la ministre des Affaires européennes, Marielle de Sarnez, sans pouvoir se prononcer avec certitude sur la présence de victimes parmi les employés.

Les ambassades de Chine et de Turquie ont également été endommagées, ont indiqué ces deux pays.

La BBC a rapporté qu'un de ses chauffeurs afghans avait été tué et que quatre de ses journalistes avaient été blessés.

Les talibans nient toute responsabilité

Devant l'hôpital Wazir Akhbar Khan, le plus proche du lieu de l'explosion, des dizaines de personnes se sont rassemblées pour tenter de retrouver un proche ou d'identifier une victime à bord des ambulances qui acheminaient les blessés et les morts.

« C'était comme un tremblement de terre », a décrit Mohamed Hassan, un jeune employé d'une banque, la tête recouverte d'un bandage et la chemise blanche ensanglantée.

Les blessés en état de parler ont évoqué des scènes de panique et de confusion. Certains corps acheminés plus tard à l'hôpital étaient méconnaissables.

De nombreux blessés ont été transportés dans divers hôpitaux de Kaboul, a dit un porte-parole du ministère de la Santé, ce qui rend difficile leur comptabilisation et leur identification.

Les talibans, qui comme le groupe armé État islamique ont mené plusieurs attaques à Kaboul ces derniers mois, ont nié toute responsabilité. Le mouvement islamiste condamne toute attaque indiscriminée qui provoque des victimes civiles, a déclaré le porte-parole des talibans, Zabihullah Mujahid.

Depuis le départ des dernières troupes combattantes de l'OTAN fin 2014, les talibans ont repris le contrôle d'environ 40% du territoire de l'Afghanistan, selon des estimations américaines, même si les autorités tiennent encore toutes les grandes capitales provinciales, parfois difficilement.

Le président Donald Trump devrait prochainement se prononcer sur l'envoi de 3000 à 5000 soldats américains supplémentaires que lui réclament ses conseillers militaires pour tenter d'enrayer la progression des insurgés islamistes.

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