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Bois d’œuvre : une aide fédérale annoncée jeudi

Bois d'oeuvre

Une planche de bois

Photo : Radio-Canada / Martin Thibault

Radio-Canada
Prenez note que cet article publié en 2017 pourrait contenir des informations qui ne sont plus à jour.

EXCLUSIF - C'est jeudi que le gouvernement Trudeau annoncera son plan d'aide pour l'industrie du bois d'œuvre, selon ce qu'a appris Radio-Canada. Différents ministères participeront à l'annonce, dont Ressources naturelles, Innovation, Commerce international et Développement social.

Un texte de Philippe-Vincent Foisy et Raphaël Bouvier-Auclair

Le plan d’Ottawa est très attendu par l’industrie ainsi que par les gouvernements du Québec et de l’Ontario. Ils demandaient à Ottawa des garanties de prêt pour les entreprises touchées ainsi que des programmes de soutien pour les personnes qui subiraient les contrecoups des tarifs douaniers imposés par les États-Unis.

Le gouvernement Trudeau ne confirme aucun détail, mais selon ce que rapportait CBC plus tôt ce mois-ci, le plan initial soumis au Cabinet contenait notamment un renforcement du programme d'assurance-emploi pour les travailleurs des régions touchées par le conflit du bois d'œuvre.

Ce plan aurait aussi prévu des montants destinés à l'innovation dans le secteur forestier. Le chiffre d’un milliard de dollars avait alors été avancé.

Le premier ministre Philippe Couillard avait toutefois expliqué en mai qu’il ne s'attendait pas nécessairement à ce qu'Ottawa présente un programme de garantie de prêts aux scieries québécoises, malgré ses demandes.

Conflit du bois d'oeuvre 

Une autre guerre commerciale

En avril, les États-Unis ont imposé de nouveaux droits compensateurs aux exportateurs canadiens de bois d’œuvre. Les nouveaux tarifs oscillent de 3 % à 24 % pour certaines sociétés.

Une décision sur les droits antidumping est également attendue le 23 juin de la part des autorités américaines.

Au Canada, plus de 200 000 personnes travaillaient dans le secteur en 2015, dont 9500 provenant des communautés autochtones. Au Québec, l'Institut économique de Montréal estime que le marché américain représente près de 75 % des exportations canadiennes de bois d'œuvre et près de 24 300 emplois directs.

En 2001, lors de la dernière guerre du bois d’œuvre, Ottawa avait mis plusieurs mois avant de mettre en oeuvre deux programmes d'aide financière. Il avait d'abord octroyé plus de 300 millions de dollars en 2002, puis 1,5 milliard en novembre 2005.

L'industrie forestière ontarienne a perdu 26 000 emplois depuis 2006, en raison de l'entente sur le bois d'œuvre, mais aussi à cause de la crise économique.

En avril dernier, le ministre du Commerce international, François-Philippe Champagne, s’est rendu en Chine avec des représentants de l’industrie dans le but d’ouvrir de nouveaux marchés. Selon lui, les exportateurs doivent réduire leur dépendance envers les États-Unis.

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