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Mort d’un ex-mineur exposé à la poudre d’aluminium : le combat se poursuit

James Johnson Hobbs, «Jim», est mort le 24 mai.  Sa fille Janice Martell, lutte pour que les troubles neurologiques comme le Parkinson, soit reconnu comme maladie industrielle.
James Johnson Hobbs, «Jim», est mort le 24 mai. Sa fille Janice Martell, lutte pour que les troubles neurologiques comme le Parkinson, soit reconnu comme maladie industrielle. Photo: Radio-Canada / Facebook/Janice Martell
Radio-Canada

Janice Martell, celle qui est à l'origine du projet McIntyre, vient de perdre un premier combat. Son père James Johnson Hobbs, que tous appelait Jim, s'est éteint mercredi à l'âge de 76 ans.

Un texte de Caroline Bourdua

Jim Hobbs était atteint de la maladie de Parkinson.

Janice Martell mène une croisade contre la Commission de la sécurité professionnelle et de l’assurance contre les accidents du travail.

Janice Martell se bat pour que les mineurs qui ont inhalé de la poudre d’aluminum soient indemnisés.Devant les drapeaux en berne en ce Jour de deuil national, Janice Martell se bat pour que les mineurs qui ont inhalé de la poudre d’aluminum soient indemnisés. Photo : Radio-Canada / Natacha Lavigne

À ce jour, elle et le Centre de santé des travailleurs de l’Ontario ont répertorié au-delà de 500 mineurs qui ont dû inhaler obligatoirement de la poudre d’aluminium dans les années 1940 à 1970.

Cette poudre devait envelopper les poumons pour les protéger contre la silicose retrouvée notamment dans des mines du nord de l’Ontario.

Les objets personnels de Jim Hobbs, le père de Janice Martell qui mène le projet McIntyre.Les objets personnels de Jim Hobbs, le père de Janice Martell qui mène le projet McIntyre. Photo : Radio-Canada / Facebook/Janice Martell

Le projet s’appelle McIntyre, car c’est à Schumacher près de Timmins en Ontario que la poudre d’aluminium a été développée, produite et envoyée aux compagnies minières partout dans le monde.

Mme Martell se dit convaincue que la poudre est à l’origine du développement de maladies neurologiques.

Devant l’absence de preuve scientifique, la CSPAAT refuse de déclarer les troubles neurologiques, maladie industrielle reliée à l’utilisation de la poudre d’aluminium.

Visite au ministre du Travail

Les obsèques de Jim Hobbs auront lieu le 3 juin à Massey, communauté à l’ouest de Sudbury, où est né et a grandi son père.

Mais avant, elle va rencontrer le 31 mai le ministre du Travail Kevin Flynn.

Le ministre du Travail de l'Ontario, Kevin FlynnLe ministre du Travail de l'Ontario, Kevin Flynn Photo : La Presse canadienne / Frank Gunn

« Je veux savoir pourquoi la division de prévention de son ministère tarde à accorder du financement pour mener à bien la recherche sur la poudre d’aluminium », dit-elle.

6 mois se sont écoulés depuis que le Centre de santé des travailleurs de l’Ontario a demandé des fonds pour cette recherche.

Mme Martell indique que le temps presse, que déjà 8 ou 9 mineurs de son registre, qui avaient inhalé la poudre d’aluminium sont morts depuis cette période.

Autopsie

La mort de mon père ne sera pas vaine, indique-t-elle.

Avec l’accord de la famille, une autopsie a été pratiquée et des tissus ont été prélevés pour fin de recherche .

L’université McMaster est un des seuls établissements dans le monde qui peut analyser la présence de poudre d’aluminium dans les os. Elle collabore à l’étude de nos mineurs malades, dit Mme Martell.

Dans une vidéo remplie d’émotion publiée sur la page Facebook McIntyre Powder Project, et enregistrée au lendemain de la mort de son père, Janice Martell parle de sa démarche auprès de la CSPAAT, et du ministre du Travail.

Elle jure que le projet McIntyre saura prouver aux autorités que la poudre d’aluminium est directement responsable de maladies neurologiques comme le Parkinson, et que de profonds changements sont à prévoir pour compenser les mineurs touchés, les veuves et leurs descendants.

Nord de l'Ontario

Métaux et minerais