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La condamnation pour fraude fiscale de Lionel Messi est maintenue

Lionel Messi
Lionel Messi Photo: Associated Press / Josep Lago
Radio-Canada

La Cour suprême espagnole a annoncé mercredi avoir rejeté le recours déposé par la vedette argentine de soccer Lionel Messi et avoir maintenu sa condamnation à 21 mois de prison pour fraude fiscale.

Messi, et son père Jorge, avaient été condamnés en juillet 2016 pour une fraude d'environ 6,3 millions de dollars. L'argent provenait des droits à l'image perçus de 2007 à 2009 dans un réseau complexe de sociétés que la famille avait établi.

La peine de prison n'a pas été exécutée, comme c'est en général le cas en Espagne pour les condamnations inférieures à deux ans.

La Cour suprême a également confirmé l'amende de 3,17 millions infligée au footballeur.

Elle a en revanche revu à la baisse la peine de prison de son père, à 15 mois de prison contre 21 initialement, et son amende à 1,97 million contre 2,41 millions, estimant que le remboursement rapide par son fils de la somme due au fisc espagnol constituait une circonstance atténuante.

Le tribunal a considéré qu'il était prouvé que les deux hommes avaient monté un réseau de sociétés-écrans au Royaume-Uni, en Suisse, au Belize et en Uruguay pour percevoir les droits à l'image du footballeur sans les déclarer au fisc.

De 2007 à 2009, Messi avait signé des contrats avec Adidas, Pepsi et Danone, mais jamais à titre personnel, et avait utilisé à la place des sociétés prête-nom.

La vedette du Barça avait affirmé lors de son procès s'être concentrée sur le sport et tout ignorer des contrats signés et de la manière dont sa fortune était gérée.

Comme en première instance, le tribunal n'a pas été convaincu par l'argument, car il croyait qu'il « n'est pas logique que celui qui gagne des revenus importants ignore qu'il doit payer des impôts ».

Avec les informations de Agence France-Presse

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