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Le père de la fillette tirée dans l'eau par une otarie défend sa famille

Une otarie tire une fillette dans l'eau près d'un quai.

La fillette a été tirée dans l'eau par une otarie près de Steveston.

Photo : Michael Fujiwara

Radio-Canada
Prenez note que cet article publié en 2017 pourrait contenir des informations qui ne sont plus à jour.

La famille de la fillette qui a été attrapée par une otarie et entraînée dans l'eau dimanche à Steveston, en Colombie-Britannique, a donné sa version de l'incident dont la vidéo est devenue virale (Nouvelle fenêtre) sur YouTube, et après que des dizaines de milliers de commentaires eurent été publiés.

Le père de l'enfant de 6 ans, dont le prénom est tu pour des raisons de confidentialité, dément que la fillette et ses grands-parents nourrissaient le mammifère marin. M. Lau explique « qu'il y avait quelqu'un à côté [d'eux] qui essayait de le nourrir ». De plus, ils ne tentaient pas de prendre des photos, a-t-il ajouté.

 

« Ma fille est allée à l'avant pour essayer de voir l'otarie de plus près », a-t-il dit. M. Lau admet que sa fille était trop proche de l'animal sauvage.

C'est une leçon qu'elle a apprise et elle l'a apprise de manière difficile.

M. Lau, père de la fillette qui a été tirée dans l'eau par une otarie

L'enfant a subi une blessure superficielle au bas du corps, a déclaré le père. La famille Lau dit s'être précipitée à l'hôpital pour enfants de Vancouver immédiatement après l'incident, et des antibiotiques ont été prescrits à la fillette.

Les responsables de l'Aquarium de Vancouver ont averti qu'une morsure d'otarie peut contenir des bactéries qui nécessitent une forme spécifique de traitement. Le père dit qu'ils ont été en contact avec l'aquarium en discutant de tout autre traitement dont sa fille pourrait avoir besoin.

Même si la famille est très ébranlée, le père être heureux que tout le monde soit sorti indemne de cet incident.

La seule chose dont je me préoccupe, c'est qu'elle soit en sécurité. Dieu merci, je n'ai perdu personne de ma famille. J'aurais pu être en train d'organiser un enterrement plutôt que de donner une entrevue.

M. Lau, père de la fillette qui a été tirée dans l'eau par une otarie

Le père est conscient que la réaction rapide du grand-père a été décisive, car, dit-il, « s'il avait douté une ou deux secondes, ma fille serait partie à ce moment-là ».

Cette réaction en fait un héros.

M. Lau, père de la fillette qui a été tirée dans l'eau par une otarie

La vidéo dépeint aussi cette famille comme des touristes, mais M. Lau a affirmé qu'elle réside à Vancouver. Ses membres sont perturbés et ne s'attendaient pas à « ce que la vidéo devienne virale ».

Certains commentaires en ligne critiquent les grands-parents, qui auraient, selon eux, quitté les lieux sans remercier les personnes qui avaient aidé à sauver la fillette. Le père souligne que ces derniers étaient reconnaissants d'avoir eu de l'aide, mais qu'à ce moment-là ils essayaient simplement de mettre leur petite-fille au sec.

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