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Conquérir la Grande Muraille de Chine une foulée à la fois

Une partie du parcours, Marathon de la Grande Muraille de Chine.

Une partie du parcours, Marathon de la Grande Muraille de Chine.

Photo : Radio-Canada / Anyck Béraud

Anyck Béraud

En fin de semaine, les célèbres fortifications se sont transformées en piste, le temps d'un marathon auquel ont participé plus de 2000 personnes.

Mais qu'est-ce qui peut bien pousser ces hommes et ces femmes à gravir et à descendre au pas de course les milliers de marches de l'une des sept merveilles du monde?

Le défi sportif? La beauté du site? L'occasion d’une vie? Toutes ces réponses pour bien des participants, dont Louis, Étienne et Charlotte. Ces trois Français ont profité de leur échange scolaire à Shanghai pour foncer ici, dans la province de Tianjin. Ils sont inscrits au demi-marathon.

Un des participants à la 18e édition du Marathon de la Grande Muraille de Chine.  Passage de Huanyaguang, province de  Tianjin, 20 mai 2017.

Un des participants à la 18e édition du Marathon de la Grande Muraille de Chine. Passage de Huanyaguang, province de Tianjin, 20 mai 2017.

Photo : Radio-Canada

« Le cadre est quand même exceptionnel, dit Charlotte, c’est un gros challenge pour nous trois. »

« Jusqu’ici, on a couru des demi-marathons, on a fait du trail, des choses comme ça avec des terrains variés, amochés. Mais là, c’est vraiment beaucoup de marches sur la pierre, un dénivelé vraiment dans les deux sens. Oui, un gros défi », précise Louis.

Un Américain... à la Grande Muraille. Marathon du 20 mai 2017.

Un Américain... à la Grande Muraille. Marathon du 20 mai 2017.

Photo : Radio-Canada / Anyck Béraud

Rien pour effrayer Mike, 71 ans. Pour son premier marathon à la Grande Muraille, il dit qu’il s’est entraîné dans les escaliers des gratte-ciel de sa ville, Chicago. Il est venu pour « varier la sauce », car c’est un habitué des circuits internationaux, comme une bonne partie des participants ici.

Chine : départ de la 18e édition du Marathon de la Grande Muraille (The Great Wall Marathon), 20 mai 2017

Chine: départ de la 18e édition du Marathon de la Grande Muraille (The Great Wall Marathon), 20 mai 2017

Photo : Radio-Canada / Anyck Béraud

Il y a trois distances : le marathon, le demi-marathon et une course de 8,5 km, surnommée « Fun Run ».

Au début, le parcours est plat, mais les premières marches arrivent assez vite.

Pour les uns, croisés au sommet, cela ressemble presque à une promenade de santé.

Quelques-uns des premiers coureurs à atteindre les hauteurs du parcours du Marathon de la Grande Muraille de Chine, 20 mai 2017.

Quelques-uns des premiers coureurs à atteindre les hauteurs du parcours du Marathon de la Grande Muraille de Chine, 20 mai 2017.

Photo : Radio-Canada / Anyck Béraud

18e édition du Marathon de la Grande Muraille de Chine, 20 mai 2017.

18e édition du Marathon de la Grande Muraille de Chine, 20 mai 2017.

Photo : Radio-Canada / Anyck Béraud

Pour les autres, c’est plus difficile. Puis, le mercure franchit les 35 degrés. Le chemin de pierre se transforme en chemin de croix.

Cette chaleur, bien des coureurs la craignaient. Nombre d'entre eux ne courent plus. C’est tout juste s’ils marchent encore. Ils sont à bout de souffle.

Un petit coup de pouce en cas de coup de chaleur. Marathon de la Grande Muraille de Chine, 20 mai 2017.

Un petit coup de pouce en cas de coup de chaleur. Marathon de la Grande Muraille de Chine, 20 mai 2017.

Photo : Radio-Canada / Anyck Béraud

Cette partie du parcours est éprouvante pour les coureurs du Marathon de la Grande Muraille de Chine, avec la chaleur de ce 20 mai 2017.

Cette partie du parcours est éprouvante pour les coureurs du marathon de la Grande Muraille de Chine, surtout avec la chaleur de ce 20 mai 2017.

Photo : Radio-Canada / Anyck Béraud

En sueur et le pas lourd résonnant sur les pierres, plusieurs me disent que c’est pire que ce à quoi ils s’attendaient.

Si le corps suit difficilement, le coeur, par contre, y est encore.

C'est le cas pour Amanda, d'Halifax, en Nouvelle-Écosse. Elle fait partie de ceux qui courent pour une cause. Elle, c'est pour Diabète Canada, au nom de ses proches. Elle est émue et fière d'avoir réussi à grimper jusqu'ici.

Cette Canadienne a couru pour son père et son mari.

Cette Canadienne a couru pour son père et son mari.

Photo : Radio-Canada / Anyck Béraud

Ils sont nombreux à affirmer que la douleur et la fatigue en valent la peine, car ils ressentent la satisfaction d'être allés au bout d'eux-mêmes.

La Muraille est un symbole de grandeur. Et aussi un objectif de conquête, un obstacle à surmonter. Comme ce mur que les coureurs frappent, une baisse de régime, durant les marathons. Donc, en organiser un ici, c'était l'évidence même.

Steen Albrechtsen, responsable des médias à Albatros Travel Adventure Marathons, l'organisateur du Marathon de la Grande Muraille

Et au bout de l’effort, tous les coureurs, gagnants ou pas, ont droit à un médaillon de participation, remis au fil d'arrivée.

18e Marathon de la Grande Muraille de Chine, 20 mai 2017.

18e Marathon de la Grande Muraille de Chine, 20 mai 2017.

Photo : Radio-Canada / Anyck Béraud

Étienne, que nous avions rencontré avant la course, est radieux : « Ça y est, on l’a. C’était compliqué. Surtout en haut de la Muraille, c’est vrai que c’était intense, mais c’était incroyable à faire. Un challenge personnel qui a été réussi. Donc heureux. Heureux de l’avoir fait. Et peut-être que l’on réitérera l’expérience! »

Étienne, Louis et Charlotte, de France, avec leur médaille de participation au 18e Marathon de la Grande Muraille de Chine, 20 mai 2017.

Étienne, Louis et Charlotte, de France, avec leur médaille de participation au 18e Marathon de la Grande Muraille de Chine. 20 mai 2017.

Photo : Radio-Canada / Anyck Béraud

Ce samedi 20 mai, les organisateurs ont permis aux coureurs inscrits de parcourir seulement le demi-marathon, s'ils le désiraient, en raison des températures qui n'avaient jamais été aussi élevées pour le Marathon de la Grande Muraille de Chine.

Anyck Béraud est correspondante en Chine

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