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125e anniversaire de Windsor : trois faits méconnus sur l’histoire de la ville

Une rue achanlandée, des automobiles circulent. Au loin, on aperçoit les gratte-ciel de Détroit.

La rue principale de Windsor, l'avenue Ouellette, en 1945

Photo : Southwestern Ontario Digital Archive- Mike Skreptak Collection

Radio-Canada

Windsor souligne cette semaine ses 125 ans. Trônant le long de la rivière Détroit en face de la ville du même nom, la communauté existe toutefois depuis bien plus longtemps. Héritière de la plus ancienne colonie française à l'ouest de Montréal, Windsor est en fait née en 1854. Mais c'est le 24 mai 1892 que la cité devient une ville. Découvrez quelques faits inusités de son histoire.

Un texte de Marine Lefèvre

1- Des industries florissantes

Windsor est aujourd'hui connue comme la capitale canadienne de l'automobile. Ce n'est qu'à partir des années 1910 que l'industrie automobile prend toutefois de l'ampleur. Avant cette période, Windsor est surtout réputée pour son industrie forestière. Cette tradition forestière remonte à l'époque des premiers colons, au 18e siècle, qui ont défriché la terre pour établir leurs fermes. Tous ces arbres sont récupérés et transformés en bois de charpente avant d'être envoyés aux États-Unis. Dans les années 1880, cette industrie génère des centaines de milliers de dollars chaque année et contribue au commerce transfrontalier.

En 1893 est également créée la Société canadienne de Sel Limitée, connue sous le nom de la Windsor Salt Company, par des employés de la Canadian Pacific Railway. L'entreprise s'impose dans le domaine grâce notamment à l'utilisation de techniques modernes de transformation du sel. Au fil du temps, la Société devient le producteur de sel le plus important au Canada.

D'autres industries locales connaissent des destins similaires, en particulier dans le secteur de la fabrication et l'emballage.

Image d'archives d'un tramway avec ses passagersAgrandir l’image (Nouvelle fenêtre)

Devant l'usine Ford en 1920.

Photo : Windsor Star

2- Le premier tramway électrique

C'est à Windsor, en 1886, que le premier réseau de tramways électriques voit le jour en Amérique du Nord. À l'époque, l'intérêt pour ce type de transport est extrêmement fort. Quelques années auparavant, une ligne avait été installée pour relier Windsor à Sandwich. C'est surtout pour répondre à la demande touristique croissante en provenance notamment du Michigan. De nombreux Américains sont alors attirés par les eaux supposément curatives de la région. Par la suite, la ligne relie Windsor, Sandwich et Amhertsburg.

Image d'archives, des hommes sont en short, ils jouent au basket à l'extérieur.Agrandir l’image (Nouvelle fenêtre)

L'équipe est à l'origine celle de l'Université Assomption à Windsor.

Photo : Southwestern Ontario Digital Archive - Tony Techko Collection

3- La ville de tous les sports

Sans doute influencée par Détroit et ses équipes de ligues majeures, Windsor a toujours apprécié le sport, tous les sports. Depuis le milieu du 19e siècle, les plus privilégiés s'adonnent au golf, au tennis ou à la voile. Dans les années 1920, les courses de chevaux font fureur. La pêche est aussi une activité prisée depuis des générations.

Ce qui est peut-être moins connu, c'est que c'est à Windsor que les Red Wings de Détroit jouent leur saison inaugurale dans la Ligue nationale de hockey, en 1926-1927. L'équipe s'appelle alors les Cougars et n'a pas encore accès à son aréna. C'est donc dans le Border Cities Arena qu'ils jouent leurs premières parties.

Une autre équipe qui a fait ses preuves sur la scène internationale est originaire de Windsor. Vedettes de basketball, les membres de Ford V-8 font sensation aux Jeux olympiques de Berlin en 1936 en remportant la médaille d'argent pour le Canada, la seule récompense jamais gagnée dans ce sport par le pays.

Reproduction d'une carte postale sur laquelle on voit un ferry.Agrandir l’image (Nouvelle fenêtre)

Représentation du ferry LaSalle qui fait la liaison entre Windsor et Detroit de1922 à 1938.

Photo : Southwestern Ontario Digital Archive -

​Avec des informations de Craig Pearson et Daniel Wells,​ From the Vault, BiblioOasis, 2014​

Windsor

Histoire