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  • Paul Martin contre Jean Chrétien : quand la rivalité éclate

    Reportage au Téléjournal/Le Point du 2 juin 2002
    Radio-Canada

    Il y a 15 ans, Ottawa vivait une crise politique. En plein dimanche après-midi, le premier ministre du Canada Jean Chrétien décide de congédier son ministre des finances, Paul Martin. C'est la Une du Téléjournal ce soir-là, qui se transforme en émission spéciale dans les jours suivants.

    Il faut dire que malgré une bonne relation de travail, Chrétien et Martin n’ont jamais été des amis. Or, la rivalité grandit entre les deux hommes alors que Martin mène une course non officielle pour remplacer son chef à la tête du Parti libéral du Canada.

    À la fin de mai 2002, Paul Martin évoque publiquement la possibilité de quitter sa fonction de ministre des Finances. Puis, coup de théâtre, le 2 juin 2002, Jean Chrétien met fin à cette période de réflexion. Il chasse Paul Martin du Conseil des ministres et le remplace par son vice-premier ministre, John Manley. Le motif de ce renvoi ne fait aucun doute : « J’ai décidé que la course à la chefferie était terminée », déclare le premier ministre du Canada.

    Au Téléjournal/Le Point, la présentatrice Michaëlle Jean annonce que le bulletin de nouvelles sera prolongé en raison « de cette crise sans précédent ». Patrice Roy, journaliste à la colline du Parlement, raconte la fin de ce mariage de raison entre Jean Chrétien et son ministre des Finances.

    Cette guerre pourrait se poursuivre pendant 8 mois, soit jusqu’au prochain congrès libéral au cours duquel les militants doivent se prononcer sur le leadership de Jean Chrétien. Le premier ministre choisit plutôt d’y mettre fin le 21 août 2002. Il prend tout le monde par surprise en annonçant qu’il quittera la politique en février 2004.

    Paul Martin : Finances et pouvoir

    Ambitieux, Paul Martin s'est fait un nom au ministère des Finances, avant un court passage à la tête du Canada.

    • Issu du monde des affaires, il fait fortune dans les années 1980 avec sa flotte de cargos des Canada Steamship Lines.
    • En 1990, deux ans après avoir fait le saut en politique, il est battu par Jean Chrétien dans la course à la direction du Parti libéral.
    • De 1993 à 2002, Paul Martin dirige le ministère des Finances.
    • En juin 2002, même s’il est congédié du Conseil des ministres, Paul Martin demeure député et membre du caucus libéral. Il aura dès lors les coudées franches pour préparer sa campagne en vue de succéder au premier ministre Jean Chrétien.
    • Le 21 août 2002, Jean Chrétien annonce qu’il quittera la politique en février 2004.
    • La course à la succession de Jean Chrétien, qui mènera Paul Martin à la tête du Parti libéral, est lancée en novembre 2003.
    • Le 18 novembre 2003, Jean Chrétien annonce qu’il quittera ses fonctions plus tôt que prévu, soit le 12 décembre, date à laquelle le nouveau chef du Parti libéral Paul Martin devient le 21e premier ministre du Canada.
    • En 2003, après des années d’attente, il devient premier ministre du Canada, se présentant comme « l’homme du changement ». Il subit toutefois la défaite face aux conservateurs après seulement 18 mois au pouvoir.
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