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Un conducteur fonce dans la foule à Times Square : 1 mort et 22 blessés

La voiture s'est immobilisée contre un lampadaire et contre les barrières d'acier qui protègent le trottoir.

Photo : Reuters / Mike Segar

Associated Press

Un ancien combattant des Forces navales américaines qui semblait intoxiqué est entré en sens inverse dans une rue de Times Square à New York au volant de sa voiture, jeudi, fonçant dans la foule sur le trottoir et tuant une jeune femme, en plus de faire 22 blessés.

Richard Rojas, 26 ans, a été arrêté et a subi différents tests de dépistage de drogues et d'alcool.

En soirée jeudi, une source policière a confié à CNN que Rojas avait testé positif au PCP, une drogue hallucinogène très puissante.

L'accident est survenu en début d'après-midi jeudi, par une chaude journée de printemps qui a attiré une foule nombreuse dans le lieu touristique. Des vidéos publiées en ligne montrent de la vapeur ou de la fumée qui sort de la voiture peu après que celle-ci s'est immobilisée.

La voiture s'est arrêtée lorsqu'elle a embouti une barricade. Le conducteur est alors sorti de l'automobile, a raconté Asa Lowe, un témoin.

Le suspect a déjà été arrêté au moins deux fois, en 2008 et en 2015, pour conduite avec les facultés affaiblies, a ajouté la police.

Dans un courriel envoyé jeudi soir, un porte-parole de la police de New York a confirmé que le suspect fera face à une accusation de meurtre au deuxième degré, à 20 chefs d'accusation de tentative de meurtre et à cinq accusations d'homicide à l'aide d'un véhicule.

Il demeure en détention, et on ignore pour l'instant s'il a retenu les services d'un avocat. Richard Rojas doit comparaître en cour vendredi.

L'accident a coûté la vie à une femme de 18 ans, dont la soeur de 13 ans fait partie des blessés, a indiqué la police.

La police ne croit pas à un attentat terroriste, mais l'escouade antibombe a quand même été mobilisée pour examiner la voiture. Certains attraits touristiques de la ville bénéficient par ailleurs d'une présence policière accrue, par mesure de précaution.

Selon la police, Richard Rojas a fait un demi-tour rapide dans la 42e Rue, puis a roulé sur le trottoir sur trois coins de rue, heurtant des piétons avant d'emboutir un poteau. Il s'est montré combatif avec les policiers venus l'arrêter.

La Maison-Blanche a confirmé que le président Donald Trump avait été mis au courant de la situation et qu'il continuerait de suivre ses développements.

Le véhicule qui a foncé sur des piétons à Times Square, à New York

Un véhicule a foncé sur des piétons à Times Square à New York

Photo : Twitter.com/gb__

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