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Fermeture d'une mine Vale à Thompson

Des mineurs de Vale à l'oeuvre à plus de 1000 mètres sous terre dans le puits de à la mine T-3 à Thompson.

Des mineurs de Vale à l'oeuvre à plus de 1000 mètres sous terre dans le puits de à la mine T-3 à Thompson.

Photo : Radio-Canada / Katie Nicholson

Radio-Canada

Le géant minier Vale annonce la suspension des activités de l'une de ses trois mines de nickel à Thompson, dans le nord du Manitoba, d'ici octobre.

La fermeture de la mine Birchtree mettra à pied entre 150 et 200 salariés, confirme le président de la section locale 6166 du Syndicat des métallos, Les Ellsworth.

« C’est une surprise. Je ne m’attendais certainement pas à ce qu’on annonce la fermeture de la mine cette semaine », révèle M. Ellsworth.

Le représentant syndical croyait que l’exploitation minière resterait ouverte jusqu’en 2020, mais selon lui, la baisse continue du prix du nickel a dû forcer la main à la compagnie brésilienne.

Le directeur des affaires commerciales de Vale à Thompson, Ryan Land, affirme que l'entreprise est « dans un cycle de baisse continu » depuis un bon moment. Il ajoute que la mine s'approche de sa fin de vie utile.

« Nous nous trouvons dans un domaine où nous sommes des preneurs de prix et non des décideurs de prix », dit-il, faisant référence aux prix du nickel.

Ces défis vont continuer jusqu’à ce que nous retrouvions un cycle à la hausse.

Ryan Land, directeur des affaires commerciales

M. Ellsworth espère que la plupart des salariés touchés pourront intégrer d’autres opérations Vale près de Thompson, car ils risquent sinon de se retrouver au chômage.

Le maire de Thompson, Dennis Fenske, rapporte que la ville ressentira certainement les effets de la fermeture. Il espère rencontrer le ministre provincial des Finances, Cameron Friesen, ainsi que le ministre du Commerce, Cliff Cullen, la semaine prochaine.

« Dans une communauté de 13 756 personnes, cette annonce aura un impact énorme. Vale est actuellement la plus importante entreprise de Thompson », révèle le maire.

La mine Birchtree est la plus petite des trois mines Vale à Thompson.

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Manitoba

Métaux et minerais