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  • Record d’endurance au parc Belmont

    Reportage au bulletin de nouvelles Ce soir du 5 août 1983

    Saviez-vous que le parc Belmont, premier parc d'attractions à Montréal, avait été le théâtre d'un record Guinness? C'était en 1983, quand deux jeunes Québécois s'étaient donné le défi de passer 385 heures dans les montagnes russes du parc Belmont : Le Cyclone.

    Le 5 août 1983, dans ce reportage de Julie Miville-Dechêne, les deux jeunes de 17 et 21 ans viennent de battre un record Guinness d’endurance. Daniel Gladu et Normand Saint-Pierre ont alors passé plus de 384 heures, soit 19 jours, dans le manège depuis le début de leur épreuve.

    Encouragés par des visiteurs venus leur porter du café et des gâteries, ils décident de continuer, indéfiniment. Ils s’arrêteront 5 jours plus tard, le 10 août 1983, après 503 heures passées jour et nuit dans leur wagon des montagnes russes.

    Les deux détenteurs du record souhaitent améliorer cet exploit la saison suivante, mais le parc Belmont fermera ses portes deux mois plus tard, le 13 octobre 1983.

    Le reportage a été diffusé à la fin du bulletin de nouvelles Ce soir, animé par Jean Doyon.

    Le parc Belmont

    • C’est en 1923 que le célèbre parc d’attractions ouvre ses portes. Le parc Belmont a installé ses pénates à Cartierville, au nord-ouest de Montréal. Il devient rapidement le rendez-vous des amateurs de sensations fortes et de manèges. En 1924, le prix d’entrée est de 10 cents pour les adultes et de 5 cents pour les enfants. La grande roue et le carrousel sont parmi les premiers manèges à faire vibrer le cœur des gens. En 1924, c’est aussi l’entrée en scène de l’un des manèges les plus populaires, les montagnes russes, appelé communément « le scénique ».
    • Le père de l’ancien premier ministre Pierre-Elliot Trudeau, Charles, a déjà été l’un des propriétaires du parc Belmont vers les années 30. Le parc d’attractions a souvent changé de main, mais le propriétaire le plus stable a été la famille Gauvreau, qui en a eu la propriété pendant plus de quarante ans.
    • Après les années 1930, « le scooter volant », « le rotor », « le tapis magique », « le tourbillon », « la pirouette », « la caracole », « le rapido », « le marteau », « le trabant », « le petit train », « le safari » feront les délices des visiteurs. Mais une sortie au parc Belmont ne peut être réussie sans une visite de la maison hantée.
    • Les problèmes du parc Belmont débutent dès la création de La Ronde, lors de l’exposition universelle de 1967. Malgré une année record, en 1972, de 750 000 entrées, le nombre de visiteurs diminue progressivement. Même l’arrivée de nouveaux manèges ne suffit plus à maintenir l’achalandage. En 1979, l’accident du manège « paratrooper » blesse deux enfants et ruine l’image de l’institution. Elle vieillit mal. L’été avant sa fermeture, le parc Belmont n’enregistre que 316 000 entrées.
    • Avec les plaintes d’un voisinage résidentiel, une descente de police, qui nuit à sa réputation, et une hausse des taxes, le parc Belmont est condamné à fermer ses portes le 13 octobre 1983.
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